AccueilTechno

Le télescope James-Webb dévoile sa première image de l’Univers et c’est époustouflant

Publié le

par Eve Chenu

Il s’agit de "l’image infrarouge la plus profonde et la plus claire jamais prise de l’Univers lointain".

Le télescope James-Webb dévoile sa première image de l’Univers et c’est époustouflant

© Nasa

Elle est enfin là : après des années d’attente, la première image du télescope James-Webb a été dévoilée lundi aux yeux du monde. Un somptueux cliché, qui montre des galaxies formées peu après le Big Bang, il y a plus de 13 milliards d’années.

Cette première image scientifique et en couleur de James-Webb marque un jour “historique”, a salué le président Joe Biden lors de cet événement tenu à la Maison-Blanche, six mois après le lancement en orbite de ce télescope spatial, le plus puissant jamais conçu.

Cette photographie est “l’image infrarouge la plus profonde et la plus claire jamais prise de l’Univers lointain jusqu’ici”, a déclaré la Nasa. La lumière, après avoir parcouru un tel chemin, s’est étirée, passant du spectre visible à l’infrarouge, une longueur d’onde invisible pour des yeux humains, mais pas pour ceux de James-Webb.

Ce dernier a visé, pour ce cliché illustrant les temps lointains du cosmos, l’amas de galaxies SMACS 0723 qui, agissant comme une loupe, a également permis de faire apparaître des objets cosmiques très lointains situés derrière lui, un effet appelé lentille gravitationnelle.

L’image, qui fourmille de détails, a été prise en un temps d’observation de 12,5 heures. Elle montre ainsi des milliers de galaxies, au cœur desquelles certaines structures “n’ont jamais été vues auparavant”, selon la Nasa. Le travail de recherche débute donc tout juste. “Les chercheurs vont bientôt commencer à en apprendre plus sur les masses, âges, histoires et compositions” de ces galaxies, a ajouté l’agence spatiale.

Chargement du twitt...

L’une des missions principales de James-Webb, bijou d’ingénierie d’une valeur de 10 milliards de dollars, est l’exploration des premiers âges de l’Univers. En astronomie, voir loin équivaut à remonter le temps, la lumière observée ayant voyagé durant des milliards d’années avant de nous parvenir.

“Une nouvelle ère a commencé pour l’astronomie”
, a commenté auprès de l’AFP Jonathan Lunine, astronome à l’université Cornell, qualifiant l’image de “fantastique”. “Même si ce n’est en aucun cas le plus loin que Webb puisse voir, […] cela montre la puissance de ce remarquable télescope : une sensibilité énorme, une vaste gamme de longueurs d’onde, et une vive clarté d’image”, a-t-il ajouté.

Bien que les noms des cinq premières cibles cosmiques de James-Webb aient été annoncés dès la semaine dernière, les images avaient, quant à elles, été jusqu’ici jalousement gardées secrètes, afin de créer le suspense.

Les images suivantes de cette véritable pochette-surprise seront révélées lors d’un événement en ligne de la Nasa mardi matin. Elles doivent à la fois impressionner le grand public par leur beauté, mais aussi démontrer aux astronomes du monde entier toute la puissance des quatre instruments scientifiques embarqués.

Konbini Techno avec AFP


Pour nous écrire : hellokonbinitechno@konbini.com

À voir aussi sur Konbini :