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C’est ballot : une tempête géomagnétique a dézingué 40 satellites de SpaceX

Publié le

par Nina Iseni

Malgré leur entrée dans l’atmosphère terrestre, l’entreprise assure qu’il n’y a aucun risque de collision à déclarer.

C’est ballot : une tempête géomagnétique a dézingué 40 satellites de SpaceX

© Getty

À cause d’un orage magnétique, jusqu’à 40 satellites de SpaceX n’ont pas pu être déployés après leur lancement la semaine dernière et se sont désintégrés en entrant à nouveau dans l’atmosphère terrestre, a annoncé l’entreprise d’Elon Musk.

Au total, 49 satellites avaient décollé jeudi dernier de Floride à bord d’une fusée Falcon 9. Ils devaient faire partie de la constellation Starlink, destinée à fournir Internet depuis l’espace. Mais le déploiement de cette nouvelle fournée a “été significativement affecté par une tempête géomagnétique vendredi”, a écrit SpaceX dans un article de blog publié mardi.

La faute au Soleil

Ces événements sont dus à des éruptions à la surface du Soleil, qui peuvent provoquer l’éjection de particules jusqu’à la Terre, où elles provoquent un orage magnétique. Ces orages sont notamment à l’origine des aurores boréales, mais peuvent aussi perturber les télécommunications.

“Ces tempêtes réchauffent l’atmosphère et augmentent la densité atmosphérique à nos basses altitudes de déploiement,” a expliqué SpaceX, précisant que les satellites avaient été placés sur une orbite approchant la Terre à 210 km d’altitude au plus près. Là, SpaceX réalise des vérifications, avant d’envoyer ses engins plus haut. De cette façon, s’ils ne fonctionnent pas, ils peuvent être facilement redirigés vers la Terre et ainsi ne pas créer de débris spatiaux.

“Aucun risque de collision” à déclarer

Pour contrer l’effet de résistance induit par l’orage magnétique, les satellites avaient été placés en “mode sécurisé”, a expliqué l’entreprise. Mais “les analyses préliminaires montrent que la résistance aux altitudes basses a empêché les satellites de quitter le mode sécurisé pour commencer leurs manœuvres d’élévation de l’orbite”, a-t-elle poursuivi.

Résultat : “Jusqu’à 40 des satellites vont rentrer ou sont déjà rentrés dans l’atmosphère terrestre.”
Ils ne posent aucun risque de collision avec d’autres satellites, a rassuré SpaceX, et sont conçus pour se désintégrer dans l’atmosphère, de telle sorte qu’“aucune partie du satellite ne touche le sol”.

Les premiers satellites de Starlink avaient été envoyés en mai 2019. La constellation comprend actuellement environ 1 500 satellites actifs, a tweeté Elon Musk mi-janvier, et l’entreprise prévoit d’en positionner des milliers d’autres.

Konbini techno avec AFP.


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