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Comment Victor Wembanyama a mis l’Amérique du basket à ses pieds en seulement deux matches

Publié le

par Konbini avec AFP

Deux matches, deux master class et l’Amérique à ses pieds, dont LeBron James.

Comment Victor Wembanyama a mis l’Amérique du basket à ses pieds en seulement deux matches

© Chris Unger for The Washington Post via Getty Images

Il n’a fallu que deux matches à Victor Wembanyama pour se mettre l’Amérique du basket dans la poche. Ce mardi et ce jeudi à Las Vegas, la nouvelle pépite de la balle orange affrontait, avec son équipe des Metropolitans 92, la G-League Ignite de son rival pour la place de numéro 1 de la Draft 2023, Scoot Henderson. L’intérieur français de 2,21 mètres a mis tout le monde d’accord sur ces deux rencontres, avec des lignes de stats folles et une panoplie de mouvements à en faire saliver n’importe quel General Manager (GM) de n’importe quelle franchise NBA.

Les 30 franchises NBA présentes

Après avoir inscrit 37 points, dont un 7/11 à trois points, et balancer 5 contres dans la défaite (122-115) de son équipe mardi, Wembanyama a remis ça ce jeudi en compilant 36 points (dont 15 dans le dernier quart-temps), 11 rebonds, 4 passes décisives et 4 contres dans la victoire (112-106) des siens. Le Français de 18 ans, que seuls les observateurs suivaient depuis quelques années, annonçant déjà le phénomène à venir, a confirmé tout le bien qu’on pensait de lui pour ses premiers pas aux États-Unis – qu’il rêve de conquérir. Le tout devant quelque 200 représentants, GM, recruteurs des 30 franchises NBA venus le scruter.

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Une opération promotionnelle inédite pour un prospect (espoir), de surcroît non américain, qui ajoutait une énorme pression sur ses jeunes épaules, compte tenu des attentes à son endroit. Mais en deux matches, comme autant de démonstrations de force, porté par un talent insolent et des aptitudes physiques hors normes, il a mis tout le monde d’accord, tout en se montrant extrêmement à l’aise et mature face à l’engouement médiatique. “Cette expérience était unique, magnifique. Je ne sais pas comment ça aurait pu être mieux encore”, a commenté Wembanyama en conférence de presse d’après-match.

“Pas de comparaison possible”

Rudy Gobert (Minnesota Timberwolves), présent en tribunes à Las Vegas, s’est montré enthousiaste après les performances de son compatriote de 18 ans. “C’est vraiment excitant, nous avons la chance d’avoir un tel talent, nous n’avons jamais vu un joueur comme Victor”, s’est-il félicité au micro d’ESPN, qui retransmettait le match en direct.

“Je le connais depuis qu’il a 13 ans, nous savions qu’il allait être unique. Il est très mature, il sait où il veut aller. Je ne pense pas qu’il y ait de comparaison possible”, a ajouté celui qui compte bien former avec lui un redoutable duo d’intérieur en équipe de France lors des prochaines échéances internationales, à savoir les Mondiaux 2023 et les Jeux olympiques 2024 à Paris.

LeBron James est conquis

En attendant, l’objectif principal de Wembanyama se situe aux États-Unis, où il suscite déjà l’admiration des stars de la NBA, notamment LeBron James (Los Angeles Lakers) qui l’a qualifié d’“extraterrestre”.

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“C’est un honneur d’avoir des grands joueurs qui parlent de moi de cette manière, mais ça ne change rien. J’ai trouvé ça cool, mais je dois rester focalisé sur mes objectifs. Je n’ai encore rien accompli, je n’ai pas joué un match en NBA, je n’ai pas été drafté”, a-t-il réagi, imperturbable, après le match.

La draft du 22 juin 2023 est encore loin – plus de huit mois. Mais pour l’heure, sa trajectoire est parfaite : Wembanyama n’a jamais été aussi bien placé pour devenir le premier Français de l’Histoire à être sélectionné en premier.