One, two, three, viva l’Algérie : le raï inscrit au patrimoine immatériel de l’Unesco

One, two, three, viva l’Algérie : le raï inscrit au patrimoine immatériel de l’Unesco

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© BILLAL BENSALEM NurPhoto NurPhoto via AFP

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Par Konbini avec AFP

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L’Algérie peut être fière !

Le raï, chant populaire d’Algérie qui a connu une renommée mondiale dans les années 1990 grâce à des vedettes comme Cheb Khaled, a été inscrit jeudi au patrimoine immatériel de l’humanité de l’Unesco.

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“Nouvelle inscription sur la Liste du patrimoine immatériel : le raï, chant populaire d’Algérie”, a annoncé l’organisation sur son compte Twitter, ajoutant la mention : “Félicitations !”

Moyen de véhiculer la réalité sociale sans tabou ni censure, le raï aborde des thèmes tels que l’amour, la liberté, le désespoir et la lutte contre les pressions sociales.

Apparu dans les années 1930, il était à l’origine pratiqué en milieu rural par des doyens qui chantaient des textes poétiques en arabe vernaculaire accompagnés d’un orchestre traditionnel, selon l’Unesco. C’est au milieu des années 1980 que le raï explose : sous l’influence de “chebs” (“jeunes”), cette musique traditionnelle algérienne de la région d’Oran (ouest) se modernise.

Après un premier festival raï à Oran en 1985, ce genre musical débarque en France en janvier 1986 à l’occasion d’un festival à Bobigny, en région parisienne. Avec ce festival, le public français découvre aussi les voix de Cheb Mami, Cheb Khaled ou encore Cheikha Rimitti : ils deviendront par la suite des stars mondiales.

En quelques années, le raï élargit son public, intéresse les grandes maisons de disques. Cheb Khaled devient le premier maghrébin à entrer au Top 50 au début des années 1990 avec son tube “Didi”. Durant la décennie noire (1992-2002), plusieurs chanteurs de raï ont été assassinés, dont le plus célèbre d’entre eux, Cheb Hasni, considéré comme le roi du raï sentimental, tué à Oran en septembre 1994 par des islamistes armés.

Au cours des années 2000, le raï a peu à peu disparu des grands plateaux de télévision et retrouvé son public confidentiel des débuts. Il a aussi été victime de sorties de route, comme la condamnation de Cheb Mami pour violences envers son ex-compagne, et de la montée en puissance des musiques urbaines (rap et R’n’B).

Le raï a été remis au goût du jour cet été par le succès phénoménal du dernier titre de la star planétaire franco-algérienne DJ Snake, “Disco Maghreb”, du nom de l’emblématique maison de disques oranaise à laquelle le titre de la chanson rend hommage.