Fred White, du groupe Earth, Wind & Fire, est mort

Fred White, du groupe Earth, Wind & Fire, est mort

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(© Rob Verhorst / Redferns / Getty Images)

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Par Konbini avec AFP

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Le batteur du groupe mythique avait 67 ans.

Le batteur américain Fred White du groupe de funk Earth, Wind & Fire est décédé à l’âge de 67 ans, ont annoncé lundi son frère et un ex-membre de la formation musicale.

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Né en 1955 à Chicago, Fred White avait commencé très jeune à jouer de la batterie. Au cours de sa carrière, il a remporté six Grammy Awards avec le légendaire groupe de funk formé en 1969 par son frère Maurice White, disparu en 2016.

“Notre famille est attristée aujourd’hui par la perte d’un membre de la famille incroyable et talentueux”, a écrit un autre de ses frères, Verdine White, dans une publication sur Instagram, rappelant qu’il avait eu “des disques d’or dès l’âge de 16 ans !”

Earth, Wind & Fire a rapidement connu la gloire dans les années 1970, devenant l’un des premiers à faire tomber les tabous raciaux dans la pop, et a connu un immense succès, aussi bien au sein de la communauté blanche qu’africaine-américaine.

En 1979, le groupe a été la première formation africaine-américaine à se produire à guichets fermés au prestigieux Madison Square Garden de New York. Sur la page Instagram officielle du groupe a été publiée une vidéo de White exécutant un solo de batterie lors d’un concert en Allemagne en 1979 accompagnée du message “Repose dans l’amour”. Il a également travaillé avec d’autres artistes, dont la chanteuse de soul Deniece Williams.

White, en tant que membre du groupe Earth, Wind & Fire, a été intronisé en 2000 au Rock & Roll Hall of Fame, panthéon américain du rock et de la musique populaire. Sans avoir jamais complètement quitté la scène, le groupe a connu un regain de notoriété après l’élection du président Barack Obama qui l’avait invité parmi les premiers artistes à se produire après son entrée à la Maison-Blanche en 2009.