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Ricky Gervais est à Paris : comment le comprendre en 5 moments forts (et surtout très drôles)

Publié le

par Aurélien Chapuis

Le comédien anglais est actuellement dans la capitale française pour jouer son nouveau spectacle. Mais vraiment, c’est qui Ricky ?

Ricky Gervais est à Paris : comment le comprendre en 5 moments forts (et surtout très drôles)

Ricky Gervais est à Paris ce 9 novembre 2022 pour jouer son spectacle Armageddon à l’Olympia. Il a posté une photo sur twitter avec la tour Eiffel en arrière-plan, tout en demandant “Devinez où je suis ?”. Ses abonnés, toujours très marrants, le localisent à Las Vegas ou dans toutes les villes où des répliques de la tour Eiffel existent.

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Faisons un petit retour en arrière : dimanche 5 janvier 2020, Ricky Gervais est une nouvelle fois présentateur pour la cérémonie des Golden Globes. C’est la cinquième édition qu’il présente, après celles de 2010 à 2012 puis celle de 2016. Le comédien avait annoncé que ce serait sa dernière, et son discours d’ouverture s’en est ressenti. Incisif et tapant sur le tout Hollywood, son speech au vitriol a vite fait le tour du monde avec une vidéo vue des millions de fois.

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Dans un monde de consensus et de censure, son humour très sombre fait l’effet d’une véritable bouffée d’oxygène pour un large public, d’ailleurs très divers. Finalement, en essayant simplement de montrer que Hollywood n’est pas intouchable, Ricky Gervais a donné le discours le plus politique de toute la cérémonie.

En tapant si fort, il minimise un peu les causes importantes évoquées par les gagnants par la suite, donnant du grain à moudre aux réactionnaires du monde entier. Mais c’est tout à fait le genre de Ricky Gervais : ne se donner aucune limite, ne placer aucune barrière au rire, qu’importent les conséquences.

Ricky Gervais est partout, porté aux nues dans le monde entier. Mais peu connaissent vraiment son parcours et son œuvre. Il est pourtant nécessaire de s’y pencher pour bien comprendre ce dernier discours et son impact sur Hollywood.

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Alors qu’il a gagné 300 000 abonnés supplémentaires sur Twitter en un jour juste après ce coup d’éclat, il est peut-être venu le moment de (mieux) connaître cette star de l’humour noir anglais qui vogue parmi les projets de comédie les plus ambitieux depuis 20 ans.

1. Tout commence dans un bureau

The Office est devenue une série culte. Traitant de la vie de bureau en mode faux documentaire, ce programme de NBC a consolidé la carrière de Steve Carell en boss complètement lunatique mais a aussi révélé des comédiens comme Mindy Kaling, Craig Robinson ou Ed Helms.

Cette sitcom américaine devenue modèle du genre s’inspire à la base d’une série anglaise écrite et jouée par Ricky Gervais. Elle aura compté seulement deux saisons sur BBC Two, avec trois épisodes spéciaux supplémentaires sur BBC One. Lors de sa première diffusion, il y a très peu de retours sur cette comédie à la forme compliquée et aux nombreux moments gênants.

Malgré cet accueil mitigé, cette série va devenir le plus gros succès de la comédie anglaise à l’international, vendue dans plus de 80 pays. Jusqu’à cette version américaine dont Ricky a supervisé les débuts. Au final, Steve Carell doit aussi beaucoup à Ricky, reprenant plus ou moins son rôle dans The Office. Le show se permettra d’ailleurs une rencontre entre les deux en 2011 pour le départ de Carell de la série.

Le succès de ce The Office d’outre-Atlantique vaudra à Ricky un pont doré pour télévision US, notamment sur la chaîne HBO, ainsi que plus globalement dans la comédie américaine. La vie de bureau a rendu Ricky Gervais puissant.

2. Il est surtout connu pour un podcast devenu un show animé

Outre The Office, qui n’a finalement duré qu’une douzaine d’épisodes, Ricky Gervais est principalement connu en Angleterre pour une émission de radio devenue un podcast pendant les années 2000. The Ricky Gervais Show va en effet avoir de nombreuses vies, commençant par un show radio en 2001 qui sera repris en podcast en 2005.

Il sera d’ailleurs assez précurseur sur le format, étant le podcast le plus écouté au monde plusieurs semaines de suite en 2006. L’année suivante, il est carrément inscrit au Guinness des records mondiaux avec un score fou de 262 000 téléchargements par épisode. Fort de cet incroyable succès, HBO va récupérer les droits pour en faire un show télévisuel assez unique : une illustration animée des meilleurs moments de l’émission avec un côté cartoon complètement dans le contexte. Une aventure vraiment folle qui passera par tous les formats à partir de conversations sans réel but, si ce n’est d’être drôle. Et c’est bien l’essentiel.

3. Il a deux compères aussi marrants que lui

Pendant toutes les années 2000, Ricky Gervais n’est pas seul. Sur la conception de The Office et de The Ricky Gervais Show, il est accompagné d’un grand personnage atypique nommé Stephen Merchant. Avec un humour construit sur les mêmes ressorts, Stephen complète parfaitement Ricky et continuera à coécrire avec lui de nombreuses séries comme Extras ou Life’s Too Short.

Merchant mène également ses propres projets, très bons mais un peu moins en vue comme la série Hello Ladies pour HBO qui se termine après une saison et un film spécial. Plus récemment en 2019, il a écrit et réalisé Fighting With My Family, un film touchant sur le catch. Le second atout dans la manche de Ricky, c’est Karl Pilkington. Cet ovni qui ne rigole jamais va être le personnage principal du Ricky Gervais Show jusqu’à devenir la star du programme An Idiot Abroad, récits de voyages complètement lunaires et uniques. Avec ces deux acolytes, Ricky Gervais a développé un sens de la comédie british totalement à part dont il est souvent autant l’instigateur que le public.

4. Son écriture est basée sur le rire dans la douleur

Dans toutes ses créations et notamment la dernière, After Life, Ricky Gervais développe un humour noir qui force à rire dans des situations extrêmes. After Life est une série diffusée sur Netflix qui traite du deuil, entre rire nerveux et dépression. C’est le talent de Ricky : il ne parle que de la mort, du vieillissement, du cancer.

Il commence très souvent ses blagues par : “De toute façon, on va tous mourir bientôt donc quelques blagues ne feront pas plus de mal.” Pour Ricky Gervais, le rire n’existe que si on regarde la mort en face. Et toute son œuvre tient finalement dans ce décalage, cette provocation continuelle. Au final, avec toutes ses parodies et ses personnages mauvais, égocentrés ou complètement à côté de la plaque, Ricky Gervais touche la comédie humaine du bout des doigts. Mais au fond, il s’en fout. On va tous mourir.

5. Il est aussi drôle dans la vie

Régulièrement, on découvre une interview d’un humoriste qu’on adore. Et on est déçus. Les comédiens sont rarement aussi drôles dans la vie que dans leur show. Chez Ricky Gervais, ce n’est pas le cas. Nombreux sont les passages où il est complètement hilare, balançant vanne sur vanne de manière hystérique et totalement sincère. Il n’y a pas beaucoup de calcul chez Ricky. Il y a de l’écriture, des situations, mais la vie est présente à chaque instant, l’improvisation est constante. Les exemples sont légion mais ce 60 minutes en est un bon. Ricky est dur, peut être méchant ou revanchard mais au fond, il est juste marrant et sympa. Et ça se voit.