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Angela Lansbury, la célèbre mamie-détective d’Arabesque, est morte à 96 ans

Publié le , modifié le

Par Konbini avec AFP

Nommée aux Oscars dès son premier rôle à 19 ans, elle a remporté six Golden Globes, dont quatre pour la série.

Angela Lansbury, la célèbre mamie-détective d’Arabesque, est morte à 96 ans

L’actrice américano-britannique Angela Lansbury, pétulante mamie-détective de la série télévisée Arabesque, décédée mardi à l’âge de 96 ans, s’était illustrée dans de nombreuses comédies musicales et dans plus de soixante films depuis les années 1940.

Nommée aux Oscars dès son premier rôle à 19 ans, elle a remporté six Golden Globes, dont quatre pour la série américaine Arabesque, où elle campait une inoxydable autrice de romans policiers et également une détective amateure à ses heures perdues. L’ensemble de sa carrière avait été récompensé par un Oscar d’honneur en 2014.

La comédienne “est morte paisiblement dans son sommeil chez elle à Los Angeles […], cinq jours tout juste avant son 97e anniversaire”, a expliqué sa famille dans un communiqué transmis à de nombreux médias américains. “J’ai eu une carrière incroyablement intéressante et variée qui m’a menée tout autour du monde”, se réjouissait en 2014 cette Britannique naturalisée américaine, devenue la plus célèbre des romancières-détectives du petit écran.

Diffusés de 1984 à 1996 sur CBS puis dans le monde entier, Arabesque et ses 264 épisodes ont reçu une pluie de récompenses, Emmy Awards et Golden Globes confondus. À 91 ans, l’actrice, toujours aussi vive, confiait son envie de jouer une dernière fois le rôle de Jessica Fletcher, qu’elle avait à l’origine accepté d’incarner uniquement pour l’argent. Elle touchait jusqu’à 300 000 dollars par épisode.

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Formée à Hollywood des années 1940 à 1950, la jeune blonde vénitienne aux grands yeux de chouette et au visage rond ne correspond pas aux standards de beauté de l’époque et reste cantonnée aux seconds rôles malgré des débuts très prometteurs. “Elle avait un talent fou et ils ne savaient pas quoi faire d’elle”, déplorait en 1998 Hurd Hatfield, son partenaire dans Le Portrait de Dorian Gray, pour lequel elle remporte en 1946 le Golden Globe de la Meilleure actrice dans un second rôle. “Parce que je n’étais pas d’une grande beauté, j’ai incarné des personnes bien plus âgées que moi”, déclarait l’actrice, qui interprète la mère d’Elvis Presley dans la comédie musicale Sous le ciel bleu de Hawaii (1961).

De Hollywood à Broadway

Née le 16 octobre 1925 à Londres dans une famille de politiciens (son grand-père George Lansbury dirigea le Parti travailliste dans les années 1930) et de comédiens, elle fuit la guerre pour les États-Unis après la mort de son père. C’est sa mère, actrice irlandaise, qui lui permet, par des connaissances, de décrocher son premier rôle dans Hantise (1944), un thriller psychologique de George Cukor, avec Ingrid Bergman. Ce rôle de servante séductrice et inquiétante lui vaut une nomination aux Oscars dans un second rôle et un contrat de sept ans aux studios de la MGM. Elle a alors 19 ans.

En 1948, après un premier mariage avec l’acteur Richard Cromwell, la jeune femme rencontre Peter Shaw, qui devient son imprésario et son mari jusqu’à son décès en 2003. Elle ralentit momentanément sa carrière après la naissance de leurs deux enfants en 1952 et 1953. C’est ensuite à Broadway qu’elle connaît un important succès. Avec Mame (1966), comédie musicale sur de riches New Yorkais pendant la Dépression jouée plus de 1 500 fois, elle remporte son premier Tony Award.

En 1970, elle s’installe avec sa famille dans la campagne irlandaise pour soustraire sa fille et son fils à l’emprise de la drogue, et pour sa fille à celle du gourou Charles Manson. La série Arabesque arrive alors à point nommé. En 2009, elle reçoit son cinquième Tony Award pour L’esprit s’amuse, une comédie théâtrale reprise à Londres en 2014, où elle déclarait, à 89 ans, avoir encore “une énergie démesurée”.

Angela Lansbury laisse derrière elle trois enfants, trois petits-enfants, cinq arrière-petits-enfants, ainsi que son frère, selon le communiqué. “Une cérémonie privée pour la famille se tiendra à une date qui reste à déterminer”, ont ajouté ses proches.