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Yvon Chouinard, le fondateur de Patagonia, fait don de son entreprise pour défendre la planète

Publié le

par Konbini avec AFP

"La Terre est maintenant notre seul actionnaire."

Yvon Chouinard, le fondateur de Patagonia, fait don de son entreprise pour défendre la planète

Photo by Ben Gabbe / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Le fondateur de la marque de vêtements de plein air Patagonia, connue pour ses prises de position en faveur de l’environnement, veut faire encore plus pour la planète et a décidé, à 83 ans, de simplement faire don de son entreprise.

Yvon Chouinard aurait pu vendre la marque, valorisée trois milliards de dollars selon le New York Times, ou la faire entrer en Bourse. En accord avec sa femme et ses deux enfants, il a plutôt décidé de transférer 100 % de leurs parts dans l’entreprise à un trust chargé de s’assurer que ses valeurs sont respectées ainsi qu’à une association de lutte contre la crise environnementale et la protection de la nature. Les profits leur seront ainsi reversés.

“La Terre est maintenant notre seul actionnaire”, écrit-il dans une lettre postée sur le site de Patagonia. “Je n’ai jamais voulu être un homme d’affaires. J’ai commencé comme artisan, en fabriquant du matériel d’escalade pour mes amis et moi-même, avant de passer aux vêtements”, rappelle-t-il.

Fondée il y a près de cinquante ans, Patagonia s’est rapidement engagée en faveur de la protection de la nature, en choisissant scrupuleusement ses matières premières ou en donnant chaque année 1 % de ses ventes à des ONG environnementales. Mais ce n’était pas suffisant, a jugé son fondateur.

“Une option était de vendre Patagonia et de donner tout l’argent. Mais nous ne pouvions pas être sûrs qu’un nouveau propriétaire maintiendrait nos valeurs ou garderait l’ensemble de nos employés”, souligne-t-il dans sa lettre.

De plus, faire entrer Patagonia en Bourse aurait été “un désastre”, prédit-il :

“Même les entreprises cotées avec de bonnes intentions sont soumises à trop de pression pour créer des gains à court terme au détriment de la vitalité et de la responsabilité à long terme.”

Patagonia restera une entreprise qui se soucie de sa santé financière et fonctionnera avec un conseil d’administration et un directeur général. La famille de M. Chouinard continuera, pour sa part, à “guider” le travail du trust et de l’association.

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