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Derek Chauvin, le policier qui a tué George Floyd, condamné à 21 ans de prison par la justice fédérale

Publié le

par Eve Chenu

L’ancien agent de 46 ans avait déjà été condamné à 22 ans et demi de réclusion criminelle pour meurtre.

Derek Chauvin, le policier qui a tué George Floyd, condamné à 21 ans de prison par la justice fédérale

© Elijah Nouvelage/AFP

Le policier blanc Derek Chauvin a été condamné jeudi à 21 ans de prison par la justice fédérale des États-Unis pour avoir asphyxié l’Afro-Américain George Floyd avec son genou.

L’ancien agent de 46 ans avait déjà été condamné pour meurtre à 22 ans et demi de réclusion par la justice de l’État du Minnesota, mais il a fait appel de la sentence. La peine fédérale pour “violation des droits civiques” du quadragénaire noir, est, quant à elle, définitive puisqu’elle découle d’un accord de plaider-coupable.

Elle peut être purgée en même temps que l’autre sentence, a précisé le juge Paul Magnuson du tribunal de Saint-Paul, en lui donnant crédit des sept mois déjà passés en détention. “Je ne sais pas pourquoi vous avez fait ça, mais placer son genou sur le cou de quelqu’un jusqu’à ce qu’il meure est mal. Et pour ça, vous devez être sévèrement puni”, lui a expliqué le magistrat.

Lors d’une courte intervention, Derek Chauvin a souhaité aux enfants de George Floyd de “réussir dans la vie”, sans s’excuser ni exprimer le moindre remord.

Sa mère, Carolyn Pawlenty, a assuré qu’il n’était pas un raciste sans cœur, avant d’ajouter “toutes les vies comptent, qu’importe leur couleur de peau”, détournant le slogan Black Lives Matter (“les vies noires comptent”).

Appelé à la barre, le frère du défunt, Philonise Floyd, a réclamé “la peine maximale” contre Derek Chauvin, disant ne plus dormir depuis le drame.

D’importantes manifestations

Le 25 mai 2020, cet agent chevronné de la police de Minneapolis était resté agenouillé sur le cou de l’Afro-Américain pendant près de dix minutes, indifférent aux interventions de passants affolés et aux râles de George Floyd.

La scène, filmée et mise en ligne, avait déclenché d’immenses manifestations contre le racisme et les violences policières dans tous les États-Unis et au-delà.

Lors d’un procès très suivi devant la justice de l’État du Minnesota, au printemps 2021, son avocat avait plaidé que George Floyd était mort d’une overdose, combinée à des problèmes de santé, et avait assuré que Derek Chauvin avait fait un usage justifié de la force. Il n’avait pas convaincu les jurés et l’ancien policier avait été déclaré coupable de meurtre et condamné à 22 ans et demi de prison. Il a fait appel de ce verdict.

En parallèle, la justice fédérale avait ouvert ses propres poursuites en l’inculpant, ainsi que ses trois anciens collègues, pour “violation des droits constitutionnels” de George Floyd, plus particulièrement “du droit à ne pas être victime d’un usage déraisonnable de la force par un policier”.

Les trois agents, restés passifs pendant le calvaire de George Floyd, ont été reconnus coupables en février devant la justice fédérale, mais leur peine n’a pas encore été prononcée.

La justice de l’État les a également inculpés pour complicité de meurtre. L’un d’eux, Thomas Lane, a plaidé coupable et sera fixé sur sa peine le 21 septembre. Le procès des deux autres, Tou Thao et Alexander Kueng, doit s’ouvrir le 24 octobre.

Konbini news avec AFP

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