Felicidad y violencia: así era el Bronx de los años 80s

© Ricky Flores

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Ricky Flores nació en el sur del Bronx en 1961. En los 80, durante su último año de bachillerato, incursionó en la fotografía con amigos de su cuadra. En ese momento, el Bronx era un lugar particularmente difícil. Fue así como la cultura popular se empalmó con la historia y dio paso a una gran creatividad (hay que ver sus series The Get Down o Hip-Hop Evolution), que te proponemos descubrir.

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En la década de 1980, el Bronx estaba abandonado. Las autoridades de Nueva York dejaron decaer el barrio el cual estaba ocupado principalmente por afroamericanos y latinos: los inmuebles eran insalubres y los problemas con la autoridad eran el pan de cada día. Frustrados por esta segregación socio-geográfica, algunos habitantes hicieron revueltas en la calles, pero otros tantos manifestaron su inconformidad a través de la escritura y la música. Fue así como nació el hip-hop.

Durante este periodo, los incendios eran comunes en los inmuebles precarios ya los propietarios sabían bien que nadie quería mudarse a dicha zona. Fue claro que los beneficios de rentar un inmueble eran menores que el dinero que recibían de las aseguradores en caso de incendio.

"The Bronx is burning"

Cuando un presentador de televisión, Howard Cosell, pronunció esas palabras: "The Bronx is burning", frente a una escuela abandonada en flamas, sin que ningún camión de bomberos llegara nunca, esto retrató perfectamente el drama que vivían los habitantes de esta zona. El Bronx estaba en llamas, literal y metafóricamente, y a Nueva York no le importaba.

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En este sentido, las imágenes de Ricky Flores son particularmente interesantes. La historia del barrio es fantásmica y muchos olvidan las tragedias que sucedieron ahí todos los días. En el pasado, la gente se limitaba a categorizar al Bronx como una zona en la que no había que entrar bajo ninguna circunstancia.

En contraste con esto, Ricky Flores nos muestra la vida cotidiana de la gente que vivía en el Bronx en los 80s y 90s. Lo que documenta es el lado "cálido, creativo, dinámico, perseverante y fuerte" del Bronx.

En una entrevista, el fotógrafo recuerda su adolescencia entre la emergencia de la escena hip-hop y la realidad sociocultural de la época. Ricky Flores califica los incendios criminales como experiencias "traumatizantes que dejaron un impacto generacional" a todos los que tuvieron que vivirlas:

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"No se puede destruir una comunidad en tiempos de crisis sanitario (era el inicio del sida), cortar las ayudas de salud y abandonar a la población sin que haya consecuencias. A esto se le suman los problemas ligados al racismo, la pobreza y generaciones enteras de personas han sido afectadas."

Si las fotografías de Ricky Flores retratan esta violencia, también plasman la creatividad y alegría de sus habitantes. La fotografía inmortaliza los momentos que pasó con sus amigos.

Se trata de imágenes poderosas en blanco y negro que plasman todo: los momentos de alegría y los de terror. Ricky Flores no tiene necesidad de hablar con palabras sobre la historia del Bronx, sus fotografías hablan por sí mismas y, aun siendo en blanco y negro, los miles de colores del ambiente, continúan viéndose en las imágenes.

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© Ricky Flores

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Puedes seguir el trabajo de Ricky Flores en su página de internet o su cuenta de Instagram.

Seguir leyendo -> Los fantasmas del pasado invaden las fotografías de Angela Deane

By Lise Lanot, published on 25/04/2017

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