La NASA anuncia que hay agua en Plutón tras descubrirla en Marte

Después de semanas de rumores que derivaron en el anuncio de la existencia de agua en Marte, la NASA ha anunciado el descubrimiento de agua en Plutón. No solo eso, pero el semiplaneta tiene cielo azul y una superficie tan complicada que no pueden ni explicar cómo se generó.

Pluto’s Blue Sky: Pluto’s haze layer shows its blue color in this picture taken by the New Horizons Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC). The high-altitude haze is thought to be similar in nature to that seen at Saturn’s moon Titan. The source of both hazes likely involves sunlight-initiated chemical reactions of nitrogen and methane, leading to relatively small, soot-like particles (called tholins) that grow as they settle toward the surface. This image was generated by software that combines information from blue, red and near-infrared images to replicate the colour a human eye would perceive as closely as possible. (Image: NASA)

El cielo azul de Plutón. (Imagen: NASA)

Plutón siempre ha sido el hazmereír del Sistema Solar. Antes estaba considerado uno de los planetas, pero perdió su categoría. Sin embargo hoy vuelve a ser objeto de todas las miradas puesto que podría suponer una pieza clave en la historia de nuestro pequeño vecindario planetario...

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Ahora que se ha confirmado la presencia de agua en su superficie, los científicos creen que "las partículas que se forman en la atmósfera, destruyen los rayos ultravioleta e ionizan las moléculas de nitrógeno y metano," lo que les permite formar iones más complejos.

Sí, nosotros tampoco lo entendemos, pero básicamente, sea cual sea la reacción química que tiene lugar en Plutón, vuelve el cielo rojo y el horizonte destella un azul eléctrico magnético. New Horizons, el satélite responsable de inspeccionar el planeta, nos trae instantáneas más que interesantes.

Jason Cook, del equipo científico del SwRI, explicó:

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“Las grandes expansiones de Plutón no muestran agua helada, porque al parecer lo oculta hielo más volátil que se encuentra en la superficie del planeta. Entender por qué aparece agua en ciertos lugares, y en otros no, es una incógnita que estamos intentando resolver".

 

La nave se encuentra a 5000 kilómetros de la Tierra. Según la NASA, todos los sistemas muestran buen estado y están operando correctamente.

The blue patches indicate patches of water (Image: NASA)

Los tramos en azul demuestran la presencia de agua (Imagen: NASA)

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By Jordan Gold, published on 09/10/2015