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Pourquoi Martin, l’IA qui échoue aux échecs, est la plus grande réussite de l’intelligence artificielle ?

Dumb Blue

Pourquoi Martin, l’IA qui échoue aux échecs, est la plus grande réussite de l’intelligence artificielle ?

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Tout le monde peut battre Martin.

1997, le monde des échecs tremble. Le superordinateur Deep Blue créé par l’entreprise IBM vient de vaincre le champion russe Kasparov à son propre jeu. Dans le milieu, on parle même d’un coup monté, personne ne veut croire qu’une machine a pu battre l’homme et selon ses détracteurs, Deep Blue aurait été aidé par un joueur d’échecs humain. Aujourd’hui, tout s’est inversé puisque les champions d’échecs admettent aisément qu’une machine peut les battre et que ces dernières sont justement utilisées par des humains pour tricher.

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26 ans plus tard, l’intelligence artificielle est devenue un étendard, voire un mètre étalon de la technologie. ChatGPT, Midjourney ou encore Dall-E ne cessent de surprendre par leur capacité à créer et à construire aussi bien que des humains, voire mieux.

Mais Martin n’est pas de cette trempe. Martin est un spécialiste des échecs et ce, dans les deux sens du terme. Créé par Chess.com, le site le plus populaire d’échecs en ligne, Martin est tout simplement l’adversaire le plus nul que vous pouvez affronter. C’est-à-dire que, même sans trop connaître les règles, tout le monde peut battre Martin – et aussi Gilles Verdez comme nous l’a appris le Floodcast. Comme l’explique The Atlantic, cette IA a réussi à perdre une partie alors qu’on lui avait fourni 31 reines et qu’il devait vaincre une armée de simples pions, ce qui correspond, pour citer l’analogie du journal américain, “à se casser le bras trois fois de suite en essayant de scratcher ses chaussures”.

Martin a été créé en 2019 par le site Chess.com aux côtés d’autres “personnages” aussi dotés de leur propre niveau d’échecs. Mais Martin est de loin le plus mauvais. Par moments, il lâche des phrases désespérantes comme “mon enfant de quatre ans vient de me battre… aïe”. Martin est programmé pour perdre, c’est même ce qu’il fait le mieux.

Interrogé par The Atlantic, Erik Allebest, le PDG de Chess.com a démontré le succès de Martin : il jouerait environ 10 millions de parties par semaine, plus que tous ses collègues numériques cumulés. “Les gens adorent jouer au clown avec Martin”, a-t-il déclaré. “Cela les fait se sentir bien de simplement piétiner un gars.”

En fait, le plus dur c’est de perdre contre Martin, sachant que le seul move à peu près correct qu’il est capable d’exécuter est le “mat en un coup” – pour finir donc. Mais apprendre à une IA à constamment échouer, c’est lui apprendre quelque chose tout de même. Et comme on apprend de ses erreurs, Martin pourrait peut-être finalement un être omnipotent. Mais pour le moment, son fils de quatre ans continue de le battre aux échecs…