Elon Musk aurait trouvé une remplaçante pour son poste de CEO de Twitter

Elon Musk aurait trouvé une remplaçante pour son poste de CEO de Twitter

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© Akshar Dave/Unsplash

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Par Konbini avec AFP

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"Elle commencera dans environ six semaines."

Elon Musk a indiqué sur Twitter jeudi qu’il avait embauché une directrice générale pour le remplacer à la tête de la plateforme, sans donner son identité, mais en précisant qu’il garderait le contrôle du réseau social dont il a bouleversé le fonctionnement ces six derniers mois.

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“Ravi d’annoncer que j’ai engagé une nouvelle directrice générale pour X/Twitter. Elle commencera dans environ 6 semaines !”, a tweeté le milliardaire, qui a racheté l’entreprise fin octobre et l’a rebaptisée X Corp le mois dernier.

“Je vais devenir président exécutif du conseil d’administration et directeur de la technologie, pour superviser les produits, les logiciels et les opérations”, a-t-il ajouté.

Selon le Wall Street Journal, Linda Yaccarino, directrice de la publicité du groupe de médias américain NBCUniversal, serait en négociations pour le poste de directrice générale de Twitter. Le patron de Tesla et SpaceX avait fait un sondage en décembre pour demander aux utilisateurs de la plateforme s’il devait ou non céder la place. Quelque 17 millions d’entre eux s’étaient prononcés, dont 57 % favorables à son départ.

Après quelques tergiversations – il avait insinué que ce résultat était le fruit d’une armée de comptes automatisés — Elon Musk avait fini par tweeter qu’il prévoyait de partir dès qu’il aurait “trouvé quelqu’un d’assez fou” pour lui succéder. Son annonce de jeudi a suscité des commentaires enthousiastes de ses nombreux fans, et aussi fait grimper de plus de 2 % l’action de Tesla à Wall Street, car le temps passé par le dirigeant aux nombreuses casquettes chez Twitter inquiète le marché.

“Compassion et pitié”

L’entrepreneur a transformé le groupe californien. Le jour du rachat, il a immédiatement congédié l’ancien patron Parag Agrawal, l’ancienne directrice juridique Vijaya Gadde et l’ancien directeur financier Ned Segal. Il a ensuite abruptement remercié la moitié du personnel et continué à licencier des employés par dizaines, des ingénieurs qui l’avaient critiqué à Esther Crawford, l’architecte d’un nouvel abonnement et rare soutien public du tempétueux patron.

Le groupe sorti de la cote en Bourse compte désormais environ 2 000 employés au lieu de 7 500, selon des estimations. Le réseau social a aussi beaucoup changé. Elon Musk a laissé revenir de nombreuses personnalités controversées, qui avaient été bannies pour avoir enfreint les règles de modération des contenus.

Les coches bleues qui garantissaient l’authenticité et la crédibilité des comptes qui les avaient obtenues après vérification sont désormais accessibles à tous, moyennant un abonnement payant à Twitter Blue. Et plusieurs organisations de presse occidentales, comme la BBC ou la radio nationale américaine NPR, ont fustigé l’étiquette de “média financé par le gouvernement” qui leur avait un temps été accolée.

“Quelle qu’elle soit, la personne recrutée pour diriger Twitter mérite notre compassion et notre pitié”, a commenté l’analyste indépendant Rob Enderle. “Cela ne va pas être facile de réparer une entreprise qui a été autant abîmée par son chef.”

“Gloussement”

Les changements chaotiques et les diverses provocations d’Elon Musk ont fait fuir de nombreux annonceurs, dont la plateforme dépend pour ses revenus. Twitter est parti pour gagner moins de 3 milliards de dollars en 2023, contre 4,14 milliards en 2022, soit 28 % de moins, d’après Insider Intelligence.

“Un nouveau dirigeant, c’est la seule façon pour l’entreprise d’avancer”, a réagi jeudi Jasmine Enberg, une analyste de ce cabinet d’études. Elle estime que si Elon Musk prend du recul, la société a une chance de “regagner la confiance des annonceurs”. “Il est difficile d’imaginer quelqu’un qui soit plus controversé ou cause plus de torts à l’activité publicitaire que Musk.”

Fin mars, le multimilliardaire a estimé la valeur de Twitter à 20 milliards de dollars, contre 44 milliards au moment de l’acquisition, selon un document interne consulté par plusieurs médias américains. Mais “il semble que nous allons arriver à l’équilibre au deuxième trimestre” 2023, a-t-il tweeté.

Son usine Tesla de Fremont est poursuivie en justice par l’État de la Californie qui l’accuse de discrimination raciale. En décembre 2021, six femmes ont déposé plainte contre ce même site, accusant le groupe automobile d’avoir toléré du harcèlement sexuel.

Grand amateur de blagues de mauvais goût, Elon Musk a fait repeindre en blanc le “w” de l’enseigne “Twitter” des bureaux à San Francisco, pour qu’elle se lise “Titter”, qui signifie “gloussement”.

L’AFP n’a pas sollicité de réaction de la part du réseau social qui répond automatiquement aux courriels de la presse par un émoji en forme d’étron.