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Cette vidéo terrifiante déchaîne les amateurs d'énigmes et de théories

Publié le

par Thibault Prévost

Une vidéo cryptique montrant un homme masqué, apparue dans des circonstances étranges et contenant de troublants messages cachés, intrigue les internautes.

Si vous avez, en toute logique, lancé la vidéo avant de lire cet article, vous vous demandez probablement, un peu mal à l'aise, ce que vous venez de voir. Rassurez-vous, c'est normal, et vous n'êtes pas seul.

Cette silhouette encapuchonnée, le visage recouvert par un masque au bec démesuré évoquant ceux des médecins de peste, qui enchaîne les signes de mains cryptiques entre deux jump cuts face à une caméra tremblotante, est carrément flippante. Lorsque l'on y rajoute une bande-son faite essentiellement de bruit blanc et d'étranges hiéroglyphes disséminés dans l'image, on comprend vite que l'on se trouve en face d'une sorte d'énigme glauque dont la solution pourrait être encore plus inquiétante que l'énoncé. Bingo : Reddit adore autant les devinettes que se faire peur.

Si la vidéo apparaît sur YouTube le 30 septembre dernier, c'est le site suédois anglophone Gadgetzzz qui en parle le premier, le 12 octobre, dans un post intitulé "On a reçu un puzzle flippant par la poste". Selon le site, la vidéo était sur un DVD contenu dans "une enveloppe de Pologne". Rapidement vaincu par la difficulté de l'énigme, l'auteur de l'article appelle la cavalerie à l'aide en mettant à disposition des internautes toutes les informations qu'il possède (y compris le DVD tout entier en téléchargement). Magie du crowdsourcing, de nouveaux indices commencent à émerger, de plus en plus perturbants.

Stéganographie, photos atroces et avertissements

En passant l'abrutissante bande-son de la vidéo au spectrogramme, qui retranscrit visuellement les ondes sonores, un utilisateur de Reddit découvre une première image, dans laquelle on peut lire "vous êtes déjà mort". Un autre, en faisant subir le même traitement au son du menu du DVD, découvre une seconde image représentant un crâne, une série de coordonnées chiffrées et une suite de symboles Wingdings 2. Le procédé est connu sous le nom de stéganographie.

Une nouvelle étape d'angoisse est ensuite franchie avec la découverte d'une troisième série de photos (TOTALEMENT NSFW), cachée dans le son du DVD, montrant des femmes et des hommes attachés et atrocement mutilés. Heureusement, la thèse du snuff movie est rapidement écartée, les images provenant pour la plupart d'un nanar allemand de 2007, Slasher, d'un autre film d'horreur hardcore de 2010 et d'autres de réelles scènes de crime (ENCORE PLUS NSFW).

Voici ce qui apparaît après avoir passé la bande-son de la vidéo au spectrogramme

Pendant ce temps-là, d'autres utilisateurs de Reddit se concentrent sur la dissection des plans pour repérer des séquences de symboles, de chiffres et de points lumineux disséminés à la fois dans la vidéo et sa bande sonore. Et là encore, les messages sont aussi difficiles à décoder qu'inquiétants. On y trouve les coordonnées GPS de la Maison-Blanche mais aussi un message, "RED LIPS LIKE TENTH", qui fonctionne comme anagramme de..."KILL THE PRESIDENT".

Au fil de l'investigation, d'autres messages apparaissent, dont "nous sommes l'antivirus", "tirer une flèche dans le cœur de l'aigle" (métonymie évidente des Etats-Unis) et un autre, prophétique : "Un nouvel ordre s'élève. Vous le rejoindrez, ou vous tomberez. Le virus s'est propagé trop loin ; il doit être stoppé. Nous allons l'endiguer à la racine (sic). 13 ani 50 brûlera". Une possible référence aux Etats-Unis (13 lignes et 50 étoiles sur le drapeau)... ou à l'épidémie de peste noire en Europe, entre 1347 et 1350, qui emporta un tiers de la population du continent.

Et si cette vidéo était réellement le manifeste d'un groupe de fanatiques annonçant à quelques privilégiés l'imminence d'une attaque biochimique de grande envergure pour "nettoyer" les Etats-Unis ? Dites voir, on ne serait pas dans un bouquin de Dan Brown, par hasard ?

Un hôpital psychiatrique polonais abandonné

Alors que la majorité des énigmes a déjà été résolue, deux questions essentielles demeurent sans réponse : qui donc a pu créer cette vidéo anxiogène et, surtout, dans quel but ? Selon le Daily Dot, la version de la vidéo incluse dans cet article est la première à avoir été postée, le 9 mai, sur YouTube et 4Chan. Néanmoins, elle est watermarkée du sigle AETBX, contrairement à la vidéo reçue de Pologne par le site suédois. Et à celle postée le 30 septembre dernier par un autre utilisateur, Parker Wright, rapidement harcelé sur Twitter par la communauté Reddit... qui a vite compris qu'il s'agissait d'un simple homonyme.

Le Daily Dot précise encore que la vidéo "aurait été trouvée dans un parc en Espagne" par une connaissance du YouTubeur AETBX. Une piste espagnole qui s'étoffe avec le décodage du code binaire sous ladite vidéo, qui donne "Muerte" et indique, toujours dans la langue de Cervantès, qu'il nous "reste un an ou moins".  

Entre-temps, un utilisateur de Reddit parvient à retrouver l'endroit ayant servi à filmer la vidéo (un ancien hôpital psychiatrique abandonné à Otwock, en Pologne), et le lieu d'où a été posté le DVD (toujours à Varsovie). Pour le moment, difficile d'en savoir plus sans avoir accès aux caméras de surveillance de la capitale polonaise.

Coup de comm', projet d'art ou véritable menace ?

S'il est donc pour le moment impossible de connaître l'auteur de la vidéo, les théories concernant sa fonction divergent. L'hypothèse la plus largement acceptée par la communauté de Reddit est celle d'une opération de communication, aussi bizarre soit-elle, pour l'adaptation ciné du roman Inferno de Dan Brown.

Dans le livre (attention spoilers), un généticien fou obsédé par la surpopulation terrestre décide de créer et libérer une "nouvelle peste" qui rendra stérile les deux-tiers de l'Humanité. Son manifeste : une vidéo, qui le montre déguisé en médecin de peste. Intrigant, d'autant que le tournage vient de débuter et que le film est prévu pour l'année prochaine. Petit bémol, cependant : les grands studios hollywoodiens ne sont pas connus pour leur propension à menacer de mort le président des Etats-Unis dans leurs spots publicitaires.

D'autres hypothèses lient la vidéo à la prochaine série de Syfy, L'armée des 12 singes, dont le trailer figure une silhouette étrangement familière. D'aucuns y voient encore un ARG, ou alternate reality game, une sorte de stratégie marketing interactive et virale à base d'énigmes, déjà utilisée pour le jeu vidéo Halo ou le groupe Nine Inch Nails. D'autres, enfin, y voient soit un creepypasta, ces fictions terrifiantes parées des atours du réel, soit une véritable menace – cette dernière hypothèse étant jugée peu probable due à la complexité des encryptions.

Quoi qu'il en soit, on ne peut qu'admirer le travail des auteurs de cette vidéo, qui sont parvenus à tenir en haleine une immense communauté de cryptographes amateurs avec une énigme incroyablement complexe. La liste des langages de cryptographie utilisés va du morse à l'unicode, du binaire aux Wingdings 2 et 3, mêlant numérologie et symbolique et incluant aussi bien un obscur système de cryptage franc-maçon que la célèbre machine de chiffrement nazie Enigma. Le tout dans un système de couches superposées, chaque solution renvoyant à un autre code.

Un véritable Disneyland pour fanas de codes et d'énigmes, que la communauté de Reddit n'abandonnera pas avant d'en avoir fait le tour. Et révélé l'identité de l'homme masqué.

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