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Vidéo : SpaceX réussit l'exploit de faire atterrir sa fusée sur un bateau en pleine mer

Publié le

par Théo Chapuis

Une fusée qui atterrit à la verticale ? Check. Une fusée qui atterrit à la verticale sur un bateau au beau milieu de l'océan ? Check aussi.

Après de longs mois de travail et plusieurs ratés spectaculaires, la société SpaceX parvenait en décembre 2015 à faire atterrir une fusée à la verticale. Elle a aujourd'hui accompli une nouvelle prouesse : poser sa fusée Falcon 9 sur un bateau mouillant dans l'océan Atlantique, vendredi 8 avril.

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Lancé à Cap Canaveral, en Floride, le projectile de 70 mètres de haut a volé pendant une dizaine de minutes avant d'atteindre tout en douceur le point d'impact, une barge flottante. Comme l'explique France 24, la mission principale du lanceur était tout d'abord d'envoyer la capsule de fret Dragon jusqu'à la Station spatiale internationale (ISS). Deux minutes et demie après la séparation des éléments de la fusée Falcon 9, son premier étage a amorcé sa descente de 100 kilomètres d'altitude tout schuss, avant d'atterrir délicatement, pour la toute première fois. C'est la sixième tentative pour la firme d'Elon Musk.

Lors d'une conférence de presse, ce dernier, satisfait, a déclaré : "Je pense que c'est une bonne étape pour l'avenir des vols spatiaux car cela réduira les coûts [des lancements]." Le président Barack Obama a félicité l'entreprise SpaceX dans un tweet, déclarant : "C'est grâce à des innovateurs tels que vous ou la Nasa que les États-Unis continuent d'être à la pointe de l'exploration spatiale."

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