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Vidéo : Luke Aikins a sauté de 7 600 mètres sans parachute (et il va bien, merci)

Publié le

par Théo Chapuis

Ce week-end, le parachutiste Luke Aikins a explosé le record de chute libre sans parachute dans un saut spectaculaire retransmis en direct à la télévision américaine.

Ce week-end, un Américain a encore défié les limites de sa condition humaine. Dimanche, aux environs de 2 heures du matin, Luke Aikins s'est élancé depuis un avion volant à 7 600 mètres d'altitude –sans parachute ni wingsuit – dans les cieux au-dessus de Simi Valley (Californie), à 70 kilomètres au nord-ouest de Los Angeles. Cette chute, baptisée "Heaven sent" ("Envoyé du paradis"), a été retransmise en direct sur la chaîne Fox… avec un léger différé en cas de drame.

Sur le sol lointain, seul un filet de 30 mètres de long était prévu pour amortir sa course folle et faire de lui un champion : d'après Fox, le précédent record de saut sans parachute était de... 105 mètres. Luke Aikins l'a donc dépassé environ 73 fois.

"Presque en lévitation"

À la vitesse folle de 193 kilomètres par heure, le parachutiste de 42 ans a atterri sans encombres dans les mailles du filet après deux petites minutes de chute libre. Selon l'AFP, ce directeur d'une école de parachutisme hyper-expérimenté (plus de 18 000 sauts à son actif), cascadeur pour le cinéma, a déclaré aux journalistes à son retour : "Je suis presque en lévitation ! C'est incroyable ce qui vient de se passer. Je ne peux même pas dire ce que je ressens."

D'après l'Équipe, le saut a été considéré si dangereux par Red Bull que l'entreprise a refusé de le sponsoriser. Luke Aikins s'est entraîné en effectuant 34 sauts-tests : durant ceux-ci, il a sauté de la même altitude et déployé son parachute à 300 mètres du sol – étant à chaque fois aligné avec le filet, il a décidé qu'il était temps de le réaliser sans parachute.

On attend désormais la réponse de Felix Baumgartner, qui a, lui, sauté de plus de 38 kilomètres d'altitude en 2012, mais avec un parachute (c'est de la triche).

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