Vidéo : la déflagration d'une supernova captée pour la première fois

La Nasa a partagé une animation vidéo représentant l'explosion d'une supernova, observée par ses scientifiques pour la toute première fois.

Une supernova, c'est une étoile mourante. Le décès d'un corps céleste s'accompagne d'une explosion colossale qui diffuse tous ses éléments chimiques dans l'espace environnant, provoquant un flash lumineux éblouissant. Du moins en théorie car, jusqu'ici, personne n'avait documenté la libération de cette onde de choc.

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Grâce au téléscope Kepler, la Nasa a enfin réussi à filmer un tel événement, reproduit ensuite en animation. Une géante rouge répondant au doux nom de KNS 2011d, à peine 500 fois plus grosse que notre soleil et se trouvant à quelque 1,2 milliard d'années-lumière, a explosé dans une gigantesque gerbe multicolore sous les yeux des scientifiques. D'après l'agence spatiale américaine, le phénomène aurait duré 20 minutes. Un seul problème : dans l'espace, personne ne vous entend crier. Pour y remédier, voici une proposition de bande-son.

Peter Garnavich, professeur d'astrophysique qui a dirigé cette mission scientifique, explique que si on ne sait pas quand une supernova va exploser, "la surveillance de Kepler [...] a permis de l'observer dès le début". Captée pour la première fois, cette déflagration stellaire permettra aux scientifiques de récolter des données précieuses, mais aussi de se poser encore davantage de questions sur la mort d'une étoile. Champagne !

Par Théo Chapuis, publié le 23/03/2016

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