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Vidéo : combien la Terre peut-elle supporter d'hommes ?

Publié le

par Jeanne Pouget

Getty/iStock (c) Maxiphoto

Aujourd'hui, 7,2 milliards d'habitants peuplent la planète et les estimations portent ce nombre à plus de 10 milliards d'ici la fin du siècle. La Terre pourra-t-elle subvenir au besoin de tous ? Pas sûr. Explications avec  les décodeurs de Life Noggin.

  • L'enjeu alimentaire : nous avons besoin de deux continents pour nous nourrir 

Si nous décidions de réunir toutes les terres utilisées pour élever le bétail qui nourrit la planète, le continent africain serait trop petit. Si nous en faisions de même pour les récoltes, il nous faudrait un continent grand comme l'Amérique du Sud. En parallèle à ce problème d'espace, le déclin de la fertilité des sols année après année ne garantirait pas qu'il y ait suffisamment de victuailles pour tous.

  • Les émissions de carbone : nous rejetons 5 tonnes de CO2 par an et par personne 

Chaque être humain rejette chaque année cinq tonnes de gaz carbonique en moyenne dans l'atmosphère (et 17 tonnes pour un seul Américain). Donc avec trois milliards d'être humains en plus d'ici la fin du siècle qui adopteraient le mode de vie d'un Américain, le réchauffement climatique serait bien plus élevé que les 2 degrés prévus par les scientifiques d'ici la fin du siècle.

  • La généralisation du végétarisme ne suffirait pas tout à fait à régler le problème

Et si nous devenions tous végétariens ? Selon les scientifiques, les récoltes suffiraient tout juste à nourrir 10 milliards de bouches, mais pas plus. Et comme les estimations évaluent la population mondiale à plus de 10 milliards à la fin du siècle et que tout le monde ne semble pas près à reconsidérer son régime alimentaire...

  • Il n'y a pas assez d'eau pour tout le monde 

Trente pour cent de l'eau présente sur terre est utilisée pour notre consommation personnelle. Le reste sert à l'entretien des terres agricoles pour la production de nourriture. Et n'oublions pas qu'aujourd'hui encore celle-ci ne coule pas partout au robinet (un pays sur deux souffre de pénurie d'eau). Ce qui signifie que pour continuer à avoir la même consommation d'eau avec 3 milliards d'habitants en plus, la quantité d'eau sur terre devra augmenter.  Et comme jusqu'à présent personne n'a trouvé de technique pour en fabriquer ...

Loin d'être complètement pessimistes sur l'avenir de notre planète, les décodeurs de Life Noggin concluent que la Terre pourraient abriter un grand nombre d'habitants, peut-être même au-delà de 10 milliards, mais que leur mode de vie serait bien différent de celui que nous connaissons aujourd'hui.

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