Vidéo : Blocks, le "studio musical modulaire" qui va faire kiffer tous les compositeurs en herbe

Avec un simple bloc lumineux qui peut facilement s'assembler à d'autres instruments, Roli démocratise la composition musicale. Et ça a l'air marrant.

À l'heure où la technologie jure de nous affranchir du pénible processus d'apprentissage des savoirs et techniques, la musique n'échappe pas à l'invasion de l'intelligence artificielle (IA). Alors que les applis mobiles de création musicale se comptent par dizaines et que les interface de composition bourgeonnent sur Internet – tenez, même Google a la sienne, c'est dire –, tout le monde tente de vous vendre la promesse de vous transformer, sans effort, en musicien. Dernière entreprise en date : Roli, qui dévoile son interface Blocks. Et s'il n'y a à peu près aucune chance que Blocks fasse de vous un musicien au sens organique du terme,  l'appareil peut potentiellement rendre la composition ludique et carrément amusante.

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L'objet, déjà, est irrésistible : un petit cube sombre a la surface mate, Lightpad, dont la face supérieur s'illumine et réagit au toucher, sera votre interface principale – c'est quand même autre chose qu'un austère clavier de piano. Couplé à l'application ou au logiciel, Lightpad vous permettra de faire émerger vos premières mélodies. Et c'est ensuite que Blocks prend tout son intérêt. Lightpad seul n'est pas suffisant pour vos prétentions musicales ? Ajoutez-lui d'autres modules, comme le bloc Loop, pour enregistrer des boucles de batterie; ajoutez un second Lightpad pour étendre votre surface de jeu, etc. les contrôleurs communiquent entre eux sans branchement et sans effort, donnant tout son sens au terme "studio modulaire".

Réinventer l'expérience pianistique

Avec l'IA embarquée dans chaque interface, vous n'avez rien à faire excepté "jouer", dans les deux sens du terme. Et c'est exactement ce que Roli recherche : transformer la composition musicale, que beaucoup voient (à raison) comme un énorme investissement de temps, en quelque chose de beaucoup plus accessible et léger. Avant Blocks, Roli avait déjà tenté de vulgariser une pièce maîtresse de la musique moderne avec la gamme de pianos Seaboard Grand et Rise, un clavier futuriste aux touches siliconées qui promettait aux musiciens chevronnés de réinventer l'expérience pianistique. Cette fois-ci, Roli s'attaque aux n00bs, mais au n00bs privilégiés tout de même :  à 199 euros le Lightpad et 99 euros les blocs Live et Loop, le "studio modulaire" a déjà tapé dans l'œil d'Apple, qui compte l'intégrer à certains de ses Store.

Par Thibault Prévost, publié le 03/11/2016

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