Toyota s’associe à Uber, Amazon et Pizza Hut pour créer le véhicule autonome de demain

Le futur, c’est maintenant !

À chaque époque son prophète. Les siècles précédents ont connu Léonard de Vinci, Galilée ou encore Jules Verne. Celui de notre époque s’appelle Charlie Brooker. Le scénariste et showrunner de la série Black Mirror a en effet acquis une réputation de prophète dont les prédictions semblent chaque jour se réaliser un peu plus.

Les inventions mises en scène dans la série – comme les "implants de mémoire", ou le système de notation entre citoyens régissant toute une société (système que compte lancer la Chine prochainement) – ont beaucoup marqué le public. La dernière saison nous a présenté toute une gamme de nouveaux gadgets : des applications de rencontre se fondant sur des simulations, un système de surveillance à base d’implants, une nouvelle génération de VR…

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Mais la dernière prédiction de la série qui devrait voir le jour prochainement nous vient de l’épisode 3 de la saison 4, "Crocodile" – et c’est Toyota qui va se charger de transformer la fiction en réalité.

Le camion pizza autonome de l’épisode "Crocodile" de Black Mirror. (© Netflix)

En effet, lors du CES 2018 (un salon de nouvelles technologies se tenant à Las Vegas), Toyota a annoncé s’être associé à de nombreux partenaires commerciaux afin de lancer l’e-Palette, une navette électrique et autonome pouvant servir à un grand nombre d’applications : transport de personnes, livraison de colis, magasins ambulants, espaces de coworking, chambres d’hôtel… Toyota prévoit de lancer l’e-Palette dès 2020, pile à temps pour les Jeux olympiques de Tokyo.

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(© Toyota)

Conçu comme une plateforme entièrement personnalisable, ce véhicule devrait permettre aux différents acteurs associés – parmi lesquels on retrouve Uber, Didi, Mazda, Amazon et Pizza Hut – d’adapter le véhicule à leurs propres besoins et ainsi offrir une gamme variée de services liés à la mobilité. Akio Toyoda, le PDG de Toyota, ne cache pas son enthousiasme :

"L’industrie automobile connaît une période de changement radical lié aux avancées significatives de technologies comme l’électrification, ou la conduite autonome et connectée.

[…] Cette annonce représente un important pas en avant dans notre évolution vers une mobilité durable. Cela est la preuve de notre expansion constante au-delà des voitures et des utilitaires classiques, afin de créer de nouvelles valeurs et services pour les consommateurs."

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Pour en revenir à Black Mirror, si le camion pizza autonome n’était pas la technologie la plus flippante de l’épisode "Crocodile", n’oublions pas que celui-ci percutait un piéton qui avait la mauvaise idée de traverser la rue au moment où il passait. C’est précisément la crainte de tels incidents qui ralentit le développement des véhicules autonomes.

Comme le souligne le site The Verge, "les experts prévoient que les véhicules autonomes ne pourront aller en dehors de certaines zones délimitées pendant longtemps, afin d’empêcher qu’ils n’entrent en collision avec des véhicules conduits par des êtres humains".

(© Toyota)

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À lire -> On a classé les épisodes de la saison 4 de Black Mirror

Par Justina Bakutyte, publié le 10/01/2018

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