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Une statue géante de Mao Zedong érigée dans une contrée pauvre de la Chine

Publié le

par Olivia Cassano

Une majestueuse statue à l’effigie de Mao Zedong a été inaugurée dans une région pauvre de la Chine, ce qui n'a pas vraiment réjoui ses habitants.

Mao Zedong, le fondateur de la République populaire de Chine, reste une personnalité très controversée et sa légitimité est constamment l’objet de débats. Cependant, il est omniprésent un peu partout dans le pays. Plus de 2000 statues ont été érigées pour célébrer sa personne : la dernière en date est imposante et elle est en or.

Ce Mao de plus de 36 mètres de haut, fait d’acier et de béton, et recouvert d’une peinture dorée, aurait coûté 3 millions de yuans (soit environ 430 000 euros).

La statue domine le xian (district) de Tongxu, près de la ville de Kaifeng, dans la province du Henan, l’une des régions les plus pauvres de la Chine. C’est également une zone qui fut particulièrement touchée par la famine des années 1950 causée par "le Grand Bond en avant" voulu par Mao. La politique du leader chinois, qui a mené d’une main de fer le pays jusqu’à sa mort en 1976, est désignée comme responsable de la famine qui a coûté la vie à environ 45 millions de ses citoyens. Cependant, Mao Zedong reste un personnage éminemment respecté.

A giant statue of Mao has been built in the poorest region of China

(Photo : Reuters)

Giant statue of Mao built in poorest region of China

(Photo : Reuters)

Giant statue of Mao built in poorest region of China

(Photo : Reuters)

Cette statue – hommage à l’homme qui a longtemps mené le parti communiste du pays et présidé le gouvernement populaire central chinois et la République populaire de Chine – n’a pas vraiment été bien accueillie par les habitants. Beaucoup ont fait remarquer que l’argent aurait pu être utilisé pour lutter contre la pauvreté dans cette région, d’autant que la statue empiète sur des terres agricoles.

Aujourd'hui encore, le gouvernement communiste contrôle le débat public sur l’histoire du pays. L’actuel président Xi Jinping a même qualifié Mao Zedong de "grande figure" ; il a également ressuscité sa rhétorique et son principe de centralisation du pouvoir. En 2013, pour le 120e anniversaire de la naissance de Mao Zedong, il promettait de "brandir bien haut la bannière de la pensée Mao Zedong pour toujours". En ce sens, une statue dorée géante, c'est un bon début.

Traduit de l’anglais par Hélaine Lefrançois.

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