SoundCloud passe aux pubs et au payant

Acculés financièrement, SoundCloud ne peut plus tenir son modèle économique. La start-up berlinoise comportera bientôt des pubs et un service premium payant.

SoundCloud deviendra-t-il Spotify ? Les créateurs du player, acculés financièrement, ne peuvent plus tenir leur modèle économique. Dès le jeudi 21 août, la start-up berlinoise comportera des publicités audio, mais surtout offrira un service premium payant. Ce virage dans l'histoire du service en ligne se nomme On SoundCloud.

Le player aux 175 millions d'utilisateurs par mois emprunte bien le chemin de la monétisation en partie "en réaction aux pressions de l’industrie" musicale, selon le NYT. D'un simple exemple, le quotidien explique le potentiel lucratif de la plateforme : la première fois que "Royals" de Lorde a été postée quelque part, c'était sur SoundCloud... Les majors comptent donc bien récupérer leur part du gâteau.

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Rassurez-vous, ce n'est pas par bonté d'âme envers Sony/BMG/Universal, etc. que le bébé d'Alex Ljung et Eric Wahforss entreprend ces changements. Soundcloud tentera par ailleurs de gagner de l'argent, alors qu'en 2012 il ne gagnait que 13 millions de dollars de recettes face à 20 millions de dollars de pertes nettes.

Reste qu'On Soundcloud est également une mesure parfaite pour satisfaire les poids lourds de l'industrie musicale – alors que selon Billboard, 80% des contenus postés sur la plateforme viennent d'utilisateurs indépendants face à une proportion de 20% pour les labels

Collaboration avec les majors

Les Inrocks rappellent que début juillet, déjà, Soundcloud modifiait ses conditions d'utilisation sous la pression d'Universal Music. Il autorisait alors la maison de disques à intervenir sans passer par quatre chemins afin de retirer les contenus sous son copyright. L’utilisateur n'était alors même pas averti de son infraction.

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Maintenant, faites le test :

... Pas de pub ? Pas de demande intempestive d'abonnement ? C'est normal. Comme le note Tsugi, seuls les utilisateurs connectés aux États-Unis sont touchés pour le moment. Red Bull, Jaguar, Comedy Central, Sonos et Squarespace seront les premiers annonceurs à expérimenter leur atterrissage sur la plateforme lancée en 2007 et seuls quelques comptes les dispenseront pour le moment.

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Sur la page "Help" de son site, SoundCloud souligne déjà la forme que les publicités vont prendre dans la mise en page :

Voilà à quoi ressemblera la publicité sur le site SoundCloud.

Voilà à quoi ressemblera la publicité sur le site SoundCloud.

Voilà à quoi ressemblera une publicité audio sur le site de SoundCloud.

Voilà à quoi ressemblera une publicité audio sur le site de SoundCloud.

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Parmi eux, Sony, BMG et quelques artistes indépendants comme le rappeur GoldLink. Soundcloud, comme tous les autres, doit finalement se plier à la logique des réalités financières pour survivre. Vous vous attendiez à quoi ? Toutes les bonnes choses ont une fin.

Par Théo Chapuis, publié le 22/08/2014