ReFlex, le premier smartphone à tordre dans tous les sens

Une équipe de chercheurs universitaires a mis au point un smartphone flexible qui permet d'utiliser des applications via un système de torsion de l'appareil.

Depuis quelques années, les écrans flexibles sont une marotte des salons de high-tech. En 2016, le CES de LAs Vegas n'a pas dérogé à la tradition en présentant une gamme d'écrans que l'on peut carrément rouler sur eux-mêmes sans rien perdre de leurs propriétés d'affichage. À la fois pratique et totalement gadget, l'écran flexible n'en reste pas moins un défi coriace, synonyme de futurisme dans l'esprit des technophiles du monde entier. Aujourd'hui, une équipe américano-canadienne, regroupée sous le nom de Human Media Lab, a présenté ReFlex, un smartphone capable de réagir à la torsion de son écran.

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Il s'agit du premier modèle que l'on peut non seulement utiliser comme un appareil tactile classique mais aussi en le tordant dans tous les sens pour interagir avec toute une série d'applications. Dans la vidéo de présentation du produit, on voit notamment l'utilisateur se servir de la souplesse de l'appareil pour régler son angle de tir dans Angry Birds ou tordre son téléphone pour simuler le geste de tourner les pages d'un livre – même si, normalement, on ne feuillette pas un bouquin de cette manière.

Si l'idée n'est encore qu'un prototype développé par des chercheurs, elle pourrait néanmoins se frayer un chemin vers la chaîne de production, car tout le matériel est déjà disponible : écran Oled flexible développé par LG, capteurs divers et variés, et Android KitKat en guise de système d'exploitation. Pour le chercheur Roel Vertegaal, contacté par Mashable, "le téléphone sera commercialisé dans les trois à cinq ans à venir", accompagné "d'interfaces spécialement conçues pour la torsion". Reste maintenant à savoir à quel prix, car la technologie Oled n'est pas connue pour être abordable.

Par Thibault Prévost, publié le 19/02/2016

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