En images : la nouvelle (et élégante) identité visuelle de Porto

En juin dernier, à la demande de l’Hôtel de Ville de Porto, trois studios de création ont repensé l'identité visuelle de la ville portugaise en seulement 18 jours. Retour en images sur la renaissance graphique d’une ville, entre élégance et minimalisme.

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Porto, deuxième plus grande ville du Portugal avec près de 300 000 habitants, se situe au nord du pays, sur la façade atlantique, au bord du fleuve Rio Douro. Chargée d’histoire, la ville est connue pour ses paysages, son vin, ses façades en céramique et… ses chaleureux supporters du FC Porto. En ce début d’année, la ville entière s'est vue rafraîchir par une nouvelle identité visuelle puissante et épurée, conçue par le talentueux studio White.

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Le brief ? Imaginer un city branding fluide et efficace afin d’organiser et simplifier la communication avec les citoyens, de hiérarchiser et réunir la ville et l’Hôtel de Ville. Il s’agissait également de révéler la personnalité de Porto au-delà des frontières, en lui offrant une image de métropole accessible. La ville a ainsi fait appel à trois studios créatifs parmi lesquels Atelier Martino&Jaña et le studio White, qui a remporté le challenge.

Les studios créatifs en compétition

Malgré le timing serré, les teams créatives ont abordé la mission avec enthousiasme et motivation, comme cela est expliqué sur le portfolio Behance du projet :

Nous sommes passionnés par Porto car c'est notre ville natale et notre lieu de vie. D’autre part, parce que nous croyons que le design est capable d'apporter une dimension beaucoup plus forte et plus intelligente à la ville. Nous croyons que la communication visuelle peut dépasser l'esthétique de l'image de marque, et contribuer à créer le dialogue, agissant comme un médiateur entre une ville et ses habitants.

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Arrivé deuxième, Atelier Martino&Jaña a également marqué la compétition en fournissant une esthétique valise de visuels simples et nobles à la fois. Le logo, qui représente la ville de Porto encadrée par un bouclier, véhicule les idées de sécurité, de bien-être et d’indépendance.

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Pour son concurrent, le studio portugais White, Porto est une ville remplie d’icônes et de paysages. Son identité visuelle ne pouvait se résumer à un signe en particulier, mais à une multitude de références. Porto est une ville ouverte, libre et destinée à grandir et respirer. Une inspiration trouvée à la source-même de ce qui fait la ville : ses citoyens.

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L’azujelo comme source d'inspiration

Loin des représentations clichées, le studio créatif a cherché à comprendre comment les citoyens percevaient leur propre ville. Avec la quantité de versions obtenues, ils ont choisi d’illustrer par des formes simples et géométriques, le Porto de chacun. L’idée est de rendre la ville plus vivante, plus humaine, en lui façonnant une personnalité, une identité. L’axe créatif n'est pas le plus innovant mais les symboles fonctionnent et sont accessibles à tous.

 Visuellement, notre inspiration vient des carreaux bleus – appelés azujelos - répartis dans toute la ville et véritable patrimoine national. Bien que Porto soit connue pour sa large gamme de panneaux aux tuiles colorées, aux motifs et dessins narratifs, seuls les carreaux bleus ont été utilisés pour raconter des histoires.

Un carreau représentant un symbole de la nouvelle identité de la ville devant un véritable azulejos

Un carreau représentant un symbole de la nouvelle identité de la ville devant un véritable azulejos

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Plus de 70 icônes géométriques et narratives ont été crées pour la ville. Conçues à l’aide d'une grille qui relie toutes les illustrations, le réseau évoque directement un panneau d'azulejos. Ces icônes, devenues le véritable code visuel de la ville, ont la capacité de vivre individuellement ou comme un ensemble de symboles faisant référence à la richesse infinie de Porto.

Porto, une identité collaborative

En s’inspirant des citoyens et du patrimoine de la ville, le studio White compte continuer à créer des histoires :

Une des choses que nous avons réalisées lors de la conception des icônes, c'est que la liste des choses à représenter est infinie. Pour chaque personne avec qui nous avons échangé, un nouveau symbole était possible. La liste ne cesse de s’étendre et le projet est destiné à rester collaboratif. Grâce aux histoires racontées par les habitants, nous créons chaque semaine deux nouvelles icônes.

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Le nouveau site internet de la ville de Porto

Malgré la crise économique et sociale dont souffre le pays depuis 2011, les villes de Lisbonne et de Porto sont régulièrement classées dans la presse internationale comme "meilleures destinations européennes" par les internautes ; c'était le cas en 2013. Cette initiative est une démonstration de plus de la volonté du pays de partager une image soignée afin de séduire touristes et investisseurs.

On y va ?

Par Harmony, publié le 30/10/2014

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