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C’est officiel : chaque poisson aurait une personnalité différente

Publié le

par Jeanne Pouget

Des chercheurs de l’Université d’Exeter ont observé que des poissons réagissaient différemment à des situations, selon leur tempérament.

(© Buena Vista Pictures)

Des chercheurs du Centre pour l’écologie et la conservation de l’université d’Exeter (Royaume-Uni) ont étudié une population de guppys, des petits poissons d’eau douce originaires d’Amérique du Sud. Placés au sein d’aquariums, ils ont été confrontés à des situations diverses. Les scientifiques ont alors remarqué que chaque poisson réagissait à sa manière, de façon répétée. Cela tend à prouver que chacun des poissons étudiés a son propre caractère, et sa propre manière d’affronter une situation donnée.

"Plongés dans un environnement non familier, les guppys ont des stratégies différentes pour affronter cette situation stressante – bon nombre essaient de se cacher, d’autres tentent de s’échapper, d’autres enfin explorent prudemment les lieux…", détaille Tom Houslay, l’un des chercheurs.

Des personnalités complexes

Ces guppys auraient même une "personnalité complexe" : certains se montrent plus courageux que d’autres face au danger, rapporte le magazine Sciences et Avenir, qui relaie l’étude parue dans la revue Functional Ecology. La notion de personnalité peut d’autant plus être employée que chaque guppy s’en tient toujours à la même ligne de conduite.

Les chercheurs vont désormais s’atteler à déterminer l’origine de ces comportements (entre déterminisme génétique et facteurs environnementaux). Mais vous pouvez désormais (potentiellement) affirmer que les poissons rouges de votre enfance avaient bien chacun leur personnalité et leur petit caractère, comme vous le pressentiez peut-être. Ce qui est sûr, c’est qu’ils réagissaient tous mal dans l’épuisette, au moment de changer l’eau du bocal.

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