La plus vaste pyramide au monde n’est pas celle que vous croyez

Débutée au IIIe siècle av. J.-C., la construction de cette pyramide se serait étalée sur mille ans.

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Quand on pense à l’Égypte, la première chose qui vient à l’esprit, ce sont ses pyramides monumentales. Mais contrairement à ce que l’on pourrait croire, la plus large pyramide au monde n’est pas à Gizeh, mais à Cholula, pas loin de la ville de Puebla, au Mexique.

Dissimulée sous ce qui ressemble à une énorme colline, une pyramide gigantesque a survécu à la conquête et à la colonisation espagnole du XVIe siècle. L’église Nuestra Señora de los Remedios (Notre-Dame des Remèdes) trône à son sommet, véritable symbole de l’évangélisation forcée des Indiens du pays. Mais les Espagnols n’ont jamais réalisé l’ampleur de ce qui se cachait sous leur construction.

Nommée Tlachihualtepetl, cette majestueuse pyramide bâtie en l’honneur de Chiconquiahuitl - le dieu de la pluie dans la culture Xicalanca du peuple Olmèque, les ancêtres des Aztèques - mesure 400 mètres de diamètre. Pour mieux se rendre compte : la base de la pyramide, qui a été redécouverte en 1910 est l’équivalent de neuf piscines olympiques et fait environ quatre fois la taille de la pyramide de Gizeh, en Égypte, comme le montre l’illustration de Tech Insider ci-dessous :

Captura de pantalla ©Tech Insider

(© Tech Insider)

Sa structure est similaire à celle de la pyramide du Soleil, à Teotihuacán. Les 8 kilomètres de tunnels creusés par les archéologues pour leurs recherches sont désormais ouverts au public et cette cité du sud du Mexique donne à voir différentes époques qui s’enchevêtrent et qui offrent leur histoire au regard du visiteur.

Plus d’informations sont disponibles sur le site Internet du site archéologique.

Traduit de l’anglais par Sophie Janinet

Par Janila Castaneda, publié le 18/04/2017