Une pilule permettrait d'obtenir l'oreille absolue

L'oreille absolue est un phénomène rare : seulement une personne sur 10 000 posséderait cette aptitude à reconnaître précisément une note de musique, et cette compétence rare s'acquiert généralement autour de l'âge de 7 ans. Aujourd'hui, des scientifiques seraient capable de rouvrir chez l'adulte une période d'apprentissage pour l'acquisition de l'oreille absolue grâce à un médicament contre l'épilepsie : le valproate.

Selon le site Gizmodo, une équipe de chercheurs de l'université de Harvard a testé le médicament sur des adultes dépourvus de formation musicale, avant de leur demander d'exercer leur oreille. Résultat : ceux qui ont pris le valproate ont obtenu de meilleurs résultats que ceux qui ont pris un placebo.

Une expérience qui pourrait aller bien au-delà du domaine musical, comme l'explique Takao Hensch, le professeur de l'étude, dans une interview à NPR :

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Un certain nombre d'aptitudes ne peuvent être acquises que pendant des périodes limitées, comme le langage, par exemple. L'idée ici était de trouver un moyen de rouvrir la plasticité du cerveau (sa capacité à se modifier) et de la coupler avec un entraînement approprié, pour permettre à un cerveau adulte de redevenir jeune.

Des musiciens aussi célèbres et talentueux que Mozart, Beethoven et Ella Fitzgerald avaient l'oreille absolue.

Par Sarah Barbier, publié le 07/01/2014

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