Une nouvelle baleine blanche rare repérée par des drones en Australie

Des chercheurs de deux universités publiques de Perth, en Australie, ont récupéré pour la première fois des images d’une baleine franche blanche sur la côte ouest australienne.

On estime à 10 000 le nombre total de baleines franches réparties sur l’hémisphère Sud, et 5 % d’entre elles seulement naissent blanches. Autant dire que les chances d’en apercevoir sont infimes. Environ 0,0001 %, même si elles mesurent jusqu’à 18 mètres et pèsent jusqu’à 80 tonnes. Vous pouvez cependant en observer une sur la vidéo ci-dessus (à partir de 1'33).

Publicité

Les équipes des universités Murdoch et Curtin, de Perth (Australie), ont réussi à en repérer une grâce à des drones équipés de GPS. Les images qu'ils capturent sont retransmises en direct et permettent aux chercheurs d'évaluer la situation générale des baleines franches.

"Nous apprenons beaucoup sur la santé des baleines franches australes et leur reproduction, ce qui est bénéfique pour sa conservation", a expliqué Frederik Christiansen, chercheur de l’université Murdoch à la BBC.

La collecte d’informations sur cette espèce prend beaucoup de temps, mais les équipes de chercheurs ont déjà étudié plus de 170 baleines depuis que la saison a démarré en juin.

Publicité

À ce rythme, il est possible que la baleine franche n’ait bientôt plus de secret pour nous.

Traduit de l'anglais par Sophie Janinet

Rare right whale (Credit: Georgia Department of Natural Resources)

Une baleine franche australe. (© Georgia Department of Natural Resources)

Publicité

Par Matthew Kirby, publié le 07/09/2016

Copié

Pour vous :