Voici l’histoire de la création de la mythique "Requin" de Nike

Sean McDowell, le designer de la "Requin" de Nike, est revenu sur l’histoire (jusqu’alors méconnue) de l’emblématique sneaker.

(© Nike)

La Air Max Plus de Nike, créée en 1998 et plus communément appelée "TN" ou encore "Requin", est incontestablement devenue l’un des modèles les plus populaires de la marque à la virgule. Si elles ont été très vite associées à la panoplie typique des jeunes de banlieue, aujourd’hui, plus que jamais, ces chaussures reviennent en force et se retrouvent aux pieds de toute bonne fashionista.

Sur les blogs de mode, dans les clips, sur Instagram ou encore au cœur de la frénésie des Fashion Weeks : elles sont partout et ont définitivement fait leur grand come-back. Mais comment est-ce que Nike en est-elle venue à élaborer cette chaussure ? Sean McDowell, son designer, a décidé d’expliquer l’origine de la sneaker, sur le site de Nike.

L’inspiration de la chaussure

L’idée du design lui est venue avant même d’avoir rejoint Nike. Un jour, il admirait le crépuscule en Floride, alors qu’un joli dégradé de bleu venait se dessiner petit à petit dans le ciel. Ces tons l’ont tellement marqué qu’il les a fait apparaître dans la palette de couleurs de la TN :

"La première paire était crépusculaire, la deuxième était presque toute noire avec un peu de rouge afin d’évoquer les étoiles dans la nuit, et la troisième paire était orange et jaune vif, pour représenter le lever du soleil le lendemain."

Les contours géométriques de couleur noire évoquent les palmiers si emblématiques de la Floride, tandis que les courbes des motifs du dessus ont été inspirées par une queue de baleine.

L’un des croquis originaux de Sean McDowell. (© Nike)

Une chaussure de sport avant tout

Si aujourd’hui la TN est devenue une chaussure que l’on porte au quotidien, Sean McDowell tient à souligner qu’à la base la sneaker était destinée aux coureurs. C’est pour cela qu’il avait pensé à intégrer une barre réfléchissante sur l’avant de la chaussure, afin que les automobilistes puissent voir les sportifs de loin.

Sean McDowell est un accro aux détails et son perfectionnisme s’étend jusqu’à la semelle de la Requin. Il a notamment souhaité mettre en avant la nouvelle technologie des "airbags", en jouant sur des effets de transparence et de couleurs.

L’un des croquis originaux de Sean McDowell. (© Nike)

Comment la TN est-elle devenue si populaire ?

Pour le lancement du nouveau modèle de Nike, le PDG de l’enseigne Foot Locker a suggéré d’exposer la sneaker dans un magasin au moment où des écoliers finissaient leur journée. Le succès a pris en l’espace de 10 minutes, raconte Sean McDowell. Une dizaine de gamins se sont se regroupés autour de la chaussure et ont directement demandé : "Qu’est-ce que c’est ? Comment je peux en avoir une paire ?"

De là, on connaît la suite de l’histoire… L’emblématique TN de Nike connut un franc succès, et devint plus une chaussure dite de "lifestyle" qu’une chaussure de sport. Un modèle intemporel sans cesse revisité et qui connaît un véritable revival depuis déjà quelques années.

(© Nike)

(© Nike)

Par Manon Baeza, publié le 22/11/2017