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Le système solaire compterait une neuvième planète

Publié le

par Mathieu Piccarreta

Deux chercheurs américains affirment avoir découvert la présence d'une neuvième planète dans notre système solaire.

Le système solaire compte peut-être une neuvième planète. Située vingt fois plus loin que Neptune, qui est jusqu'à présent la planète la plus éloignée de la Terre, elle évoluerait autour du soleil à une distance moyenne de 4,5 milliards de kilomètres. Il lui faudrait entre 10 et 20 000 ans pour parcourir son orbite complète autour du soleil. Enfin, sa masse serait dix fois plus importante que celle de la Terre. Impressionnant.

Les astronomes responsables de cette découverte sont Konstantin Batygin et Mike Brown, du prestigieux Institut de technologie de Californie (Caltec). C'est en effet grâce à des simulations numériques et autres modèles mathématiques que les deux chercheurs ont aujourd'hui la certitude d'avoir mis la main sur ce que la communauté scientifique appelle "Planet Nine" (Planète 9).

En tout état de cause, si l'existence de cette immense planète était confirmée, elle serait "la neuvième planète" de notre système solaire, a relevé Michael Brown. Néanmoins, l'objet qui se trouve aux confins de notre système solaire n'a pas été directement observé.

Une découverte exceptionnelle

L'existence de cette planète permettrait d'expliquer l'évolution mystérieuse d'objets glacés et de débris à une distance très lointaine dans le système solaire, au-delà de Neptune, dans la ceinture de Kuiper. Ces objets semblaient en effet avoir une trajectoire influencée par la gravité d'une planète. L'étude des deux savants à ce sujet a d'ailleurs été publiée dans The Astronomical Journal.

Ce ne serait pas la première fois qu'une nouvelle planète serait ainsi découverte. L'astronome français Urbain Le Verrier (1811-1877) avait mis en évidence, par le calcul, la présence de Neptune, en 1846. Ainsi que le rappelle Mike Brown :

"Il n'y a eu jusqu'à présent que deux planètes découvertes dans notre système solaire depuis l'antiquité et celle-ci serait, dans ce cas, la troisième."

Pour la première fois depuis cent cinquante ans, les astronomes auraient de solides indications pour affirmer que l'inventaire du système solaire est incomplet.

Pluton a longtemps été considérée – à tort – comme la neuvième planète du système solaire, mais elle a perdu ce statut en raison de sa petite taille et est désormais classée dans la catégorie des planètes naines.

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