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Étude : Facebook vous connaît aussi bien (sinon mieux) que vos proches

En se basant sur la théorie de psychologie du "Big Five", des chercheurs américains prétendent que Facebook vous connaît aussi bien que votre moitié – et en tout cas mieux que le reste de votre entourage. Explications.

(Crédits image : NKD learning)

(Crédits image : NKD learning)

Depuis combien de temps êtes-vous sur Facebook ? Assez longtemps, sans aucun doute, pour avoir laissé plus de mentions "J'aime" que vous ne le pensez derrière vous. Après toutes ces années à "liker" les statuts de vos amis, les pages des groupes qui vous plaisent et les commentaires laissés par vos amis, les données qui vous concernent s'étoffent au fur et à mesure et finissent par établir un portrait de vous très ressemblant. Tellement, d'ailleurs, que c'en est inquiétant.

Mais Facebook vous connaît-il mieux que vos parents ? Vos amis ? Votre moitié ? Peut-être. Du moins, c'est ce qui semble être la conclusion d'une étude menée par des chercheurs en psychologie et en science informatique de l'Université de Cambridge et de Stanford. Publiée dans le journal de l'académie des sciences des États-Unis, elle prétend que les traces de l'activité des internautes sur les réseaux sociaux en dit davantage sur leur personnalité que n'en connaît leur entourage, même le plus proche.

Cette étonnante conclusion arrive après l'épluchage de 86 220 questionnaires, distribués par les chercheurs par le biais de l'application Facebook myPersonnality. Ils reposent sur la méthode d'étude théorique de la personnalité du Big Five : Extraversion, Névrosisme, Agréabilité, Caractère consciencieux, et Ouverture à l'expérience.

À côté de ces questionnaires, les universitaires ont également analysé les mentions "J'aime" de 70 520 participants. De quoi établir une base de données gigantesque de ce que déclarent aimer plusieurs milliers d'individus. Finalement, 17 622 sondés ont dû répondre à un questionnaire sur la personnalité d'un ami, afin de comparer les résultats, comme l'explique Numérama.

Facebook te connaît

Après la compilation de toutes ces données, il apparaît aux chercheurs que les méthodes d'évaluation basées sur les simples "likes" d'un individu sont plus fiables pour connaître sa personnalité que les réponses de ses propres amis ou de sa famille. Il n'y a que le/la conjoint/conjointe à obtenir des résultats similaires à ceux calculés à partir du questionnaire et des likes Facebook. C'est bien cela : selon l'étude, Facebook vous connaît aussi bien que votre moitié.

Comme Numérama le précise, si l'enthousiasme et l'adhésion sont des sentiments facilement détectables grâce à la somme de "likes" Facebook, les émotions négatives comme la colère ou la tristesse sont moins visibles – peut-être à cause de l'absence du pendant contraire au "J'aime", ce "J'aime pas" que Facebook ne proposera jamais.

Pourtant, ces résultats impressionnants inquiéteraient déjà les chercheurs, puisqu'ils affirment que des firmes telles que Facebook peuvent se servir du pouvoir de leur réseau social pour mener des tests de personnalité très poussés à l'insu des internautes.

"À l'avenir, les gens pourraient abandonner leur propre jugement psychologique"

Des données exploitables par les publicitaires évidemment, mais aussi les cabinets de recrutement... et vous-même, puisque selon l'étude, les sondés sont moins aptes à évaluer leur propre personnalité que l'ordinateur à partir des résultats de l'observation de Facebook. Ce qui amène les chercheurs britanniques et américains à hasarder :

À l'avenir, les gens pourraient abandonner leur propre jugement psychologique et se fier aux ordinateurs lorsqu'ils prendront des décisions importantes pour leur vie, telles que choisir des activités, des voies de carrière, ou même des partenaires romantiques.

Ce qui les amène, en conclusion, à exhorter les individus concernés (soit à peu près tout le monde) à prendre le plus grand soin de leur vie privée afin d'empêcher qu'on exploite, à tort ou à raison, les données collectées par leurs "likes" intempestifs sur le réseau social au plus d'un milliard d'utilisateurs.

Par Théo Chapuis, publié le 13/01/2015