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Lenny Face, le mème antédiluvien qui refusait de disparaître des Internets

Publié le

par Thibault Prévost

Outil de spam parmi les plus inoffensifs jamais créés, l'étrange visage malicieux du Lenny Face a brièvement régné sur les forums et les image boards.

Sous la canopée hostile des forums en ligne et plateformes d'échange d'images (image boards), là où règnent les grands prédateurs de la chaîne alimentaire du shitposting, un nombre incommensurable de mèmes naissent et s'éteignent chaque jour, souvent dans l'indifférence générale. La nature numérique est hostile, et les mèmes ne sont pas faits pour vivre vieux. Ceux qui, à la force des coudes, rampent jusqu'à la surface du Web mainstream (celui que vos parents peuvent consulter, par exemple), sont de brillants spécimens de résistance et d'adaptation, qui parviennent à survivre à l'impitoyable darwinisme du LOL. Parmi ce petit groupe d'élus, le Lenny Face, cette drôle de bouille en caractères Unicode que vous avez forcément croisée un jour sur un forum: ( ͡° ͜ʖ ͡°). Inoffensif au premier regard, ce mème a pourtant connu un règne bref et sans partage sur les forums, et il n'avait alors rien d'innocent.

C'est le Daily Dot qui, fin janvier, s'est amusé à retracer l'histoire du Lenny Face, devenu mine de rien l'un des plus vieux mèmes encore en activité sur Internet. Contrairement à la majorité de ses pairs, le Lenny Face n'a pas émergé de la couveuse 4chan mais d'un forum finlandais appelé Ylilauta. Selon l'encyclopédie spécialisée en ligne Know Your Meme, un utilisateur nommé Pierre serait le premier à avoir posté l'émoticône, avec la mention "ce thread est en train de fuiter depuis le paradis". Succès immédiat: pendant des jours, le forum se remplit de Lenny Faces, qui finit – c'était écrit – par atterrir sur 4chan.

De 4chan au harcèlement d'une page pro-Israël

Le 18 novembre 2012, le forum succombe à son tour à la folie Lenny Face. Fait rarissime, le mème envahit l'image board si rapidement que les modérateurs décident des bannir les forcenés du Lenny face, qui inondent les flux de torrents de bienveillants visages. Encore plus rare, le Lenny Face franchit la frontière entre 4chan et le Web visible en quelques heures et atterrit sur Reddit, où sa vitesse de propagation ne faiblit pas. Ce jour de novembre 2012, le Lenny face est l'Ebola des Internets communautaires. Au point d'être utilisé pour spammer un subreddit pro-Israël, et devenir un instrument  de harcèlement en ligne pas même 72 heures après sa création. Bien joué, Internet.

Malgré cet usage, la popularité du mème a continué de grandir, jusqu'à traverser une autre barrière, encore plus exclusive : celle qui sépare le monde virtuel du monde réel. On retrouve le visage jusque sur des figurines Lego, des couvertures d'album, dans Minecraft et sur des T-shirts ; des sites entiers lui sont dédiés et une extension Chrome permet même d'intégrer facilement l'une des multiples itérations du même dans n'importe lequel de vos textes. Bref, selon Google Trends, cinq ans après sa création, Le Lenny Face se porte bien, merci pour lui, même s'il a entretemps été renommé "deg deg". Parfois, un mème vaut bien mille mots.

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