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Le Nigeria enverra son premier astronaute dans l'espace d'ici 2030

Publié le

par Otsholeng Poo

La première puissance économique d'Afrique, après avoir placé des satellites en orbite, va bientôt expédier des hommes dans l'espace.

Fort de son envie de mettre sur pieds une industrie spatiale de classe mondiale, le Nigeria s’apprête à envoyer son premier astronaute dans l’espace d’ici 2030. Des discussions sont à l’œuvre entre l’agence spatiale nigériane et ses partenaires en Chine, notamment sur les aspects logistiques et financiers.

Le programme spatial nigérian n’est pas une nouveauté : depuis 2003, le National Space Research and Development Agency (NASRDA) a lancé cinq satellites. Trois d’entre eux se trouvent encore en orbite, communiquant des informations cruciales au gouvernement.

"Cela encouragerait le reste du continent à s’investir"

Le Docteur Ogbonnaya Onu, ministre des Sciences et des Technologies a mis en avant l'importance de cette aventure : "L’espace est un domaine crucial et le Nigeria doit s’y engager pour protéger les intérêts nationaux." L’annonce a pourtant été reçue avec suspicion à cause d'une arnaque par e-mail qui avait enflammé Internet. Le message essayait de récolter la somme de 3 millions de dollars pour "ramener sur Terre un astronaute nigérian perdu dans l’espace".

Mais cette mission n’est pas une blague. Felix Ale, le responsable de la communication de la NASRDA, dit que le président tient beaucoup à ce programme: "Ce serait une preuve de réussite pour le Nigeria et pour l’Afrique, cela encouragerait le reste du continent à s’investir."

Traduit de l'anglais par Dario

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