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Kickass Torrents, c'est (bientôt) fini

Publié le

par Ariane Nicolas

Artem Vaulin, fondateur de Kickass Torrrents, a été arrêté en Pologne le 20 juillet 2016.

Le fondateur du site pirate a été arrêté en Pologne, après huit ans d'activités illégales. Sept noms de domaines et un compte en banque doivent bientôt être saisis par la justice américaine. 

Artem Vaulin, fondateur de Kickass Torrrents, a été arrêté en Pologne le 20 juillet 2016.

C'était le plus gros tracker torrent en activité. Le site Kickass Torrents (KAT) a été la cible d'une opération d'ampleur menée à la demande des États-Unis. Mercredi 20 juillet, le ministère de la Justice a indiqué qu'à la suite d'une plainte déposée à Chicago, le fondateur de KAT, Artem Vaulin, avait été arrêté le jour-même. Les sept adresses liées au site seront bientôt saisies, d'après Torrent Freak, de même qu'un compte bancaire.

Plus connu sous le pseudo "tirm", l'Ukrainien Artem Vaulin avait lancé le site fin 2008. Arrêté en Pologne, il est accusé d'avoir organisé un vaste trafic de biens culturels dématérialisés. La valeur totale des seuls produits (films, jeux vidéos, etc.) d'origine américaine, et disponibles gratuitement en peer-to-peer sur le site, est estimée à plus d'un milliard de dollars.

Citant la plainte, Torrent Freak précise que pour arrêter le fondateur de Kickass Torrent, Apple a apporté une aide précieuse :

"Apple a fourni des informations personnelles d'Artem Vaulin après que les enquêteurs ont croisé des informations sur une adresse IP utilisée pour une transaction iTunes et sur celle utilisée pour se connecter au compte Facebook de KAT, le 31 juillet 2015. Les données fournies par Apple ont montré que l'adresse tirm@me.com était rattachée à cette adresse IP."

Un destin semblable à Megaupload et Pirate Bay

En quelques années, Kickass Torrents s'était imposé comme "le premier site illégal d'échanges de fichiers", selon la plainte. Cette année, n'en déplaise à Netflix et les autres plateformes de streaming légales, il continuait d'attirer 50 millions de visiteurs uniques chaque mois, ce qui en faisait le 69e site Internet le plus visité au monde. D'après la plainte, les revenus publicitaires de KAT variaient de 12,5 millions de dollars (11,3 millions d'euros) à 22,3 millions de dollars (20,2 millions d'euros) par an.

Après Megaupload et The Pirate Bay, c'est donc au tour d'un autre célèbre site de téléchargement illégal de mettre la clé sous la porte. D'après Torrent Freak, ce n'est plus qu'une question de jours avant que tous les sites liés à KAT ne soient définitivement mis hors jeu. La plupart sont déjà indisponibles à ce jour :  kickasstorrents.com, kat.ph, kickass.to, kastatic.com, kickass.so, thekat.tv et kat.cr.

Selon le ministère de la Justice américain, les autorités vont demander l'extradition d'Artem Vaulin de la Pologne vers les États-Unis. Le jeune homme, âgé de 30 ans, encourt une peine maximale de 20 ans de prison s'il est reconnu coupable de blanchiment d'argent, et de 5 ans pour les délits liés au non-respect du droit d'auteur.

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