*** FILE IMAGE INCLUDED AS PART OF BARCROFT’S PICTURES OF THE YEAR 2016 ***

A woman aiming for half-ton status, an adult baby and daredevil explorers documenting forgotten lands and enchanted forests are just some of the stories Barcroft Media have captured during 2016. In Texas we met Monica Riley who tips the scales at a whopping 50 stone. The morbidly obese 27-year-old has her sights set on becoming the fattest woman in the world and hit her goal weight of 1000lbs. In Florida we met 21-year-old adult baby, Jess who likes to wear nappies, drink from bottles and regress back to her infancy, while our photographers brought stunning images from across the globe.

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ANTARCTICA, FEBRUARY 2016: The team explored the peculiar landscape by foot as well as freediving, taken in February 2016, Antarctica.

A GROUP of UK adventurers have made history as the first Brits believed to have freedived in Antarctica. Will Glendinning, 40, made the treacherous journey to the planet’s most southerly continent with friend Dave Crump and four other crew members. Freediving involves going underwater without breathing equipment and relies on the diver?s ability to hold their breath for minutes at a time. Classed as an extreme sport, it is especially dangerous in the Southern Ocean, with icebergs ?the size of small countries? threatening to collapse and crush divers beneath their weight.

PHOTOGRAPHY BY Freedive Antarctica / Barcroft Images

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Une forêt fossilisée vieille de 280 millions d’années vient d’être découverte en Antarctique

Des chercheurs américains de l’université du Wisconsin viennent de trouver les restes d’une forêt vieille de 280 millions d’années en Antarctique.

À l’origine, le continent blanc était donc vert… (© Freedive Antarctica/Barcroft/Barcroft Media via Getty Images)

Visiblement, l’Antarctique n’aurait pas toujours été composé de glace, mais aurait abrité des forêts luxuriantes. Une image difficile à imaginer mais pourtant vraie, puisque des scientifiques de l’université du Wisconsin ont mis à jour une forêt fossilisée qui daterait de plus de 280 millions d’années sur le continent blanc, comme le rapporte le site Live Science.

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Les chercheurs qui ont fait cette découverte étudient la période du Permien Trias, une extinction massive survenue il y a environ 252 millions d’années où près de 90 % des espèces marines et 70 % des espèces terrestres furent exterminées à cause de changements de climats brutaux. C’est à cette occasion qu’ils ont mis à jour les restes de treize arbres fossilisés qui datent donc d’une époque antérieure à l’objet de leurs recherches.

( © Erik Gulbranson)

Les fossiles végétaux les mieux préservés de la planète

Erik Gulbranson et son équipe s’étaient rendus en Antarctique pour observer les effets de l’extinction du Permien Trias sur la Terre. Leur exploration les aura donc menés à découvrir les restes d’une forêt. Ces arbres ont probablement été recouverts par des cendres volcaniques datant de ce bouleversement géologique, ce qui explique pourquoi ils auraient été aussi bien conservés. Il s’agirait d’un type de plantes appelé Glossopteris, une espèce dont les spécimens pouvaient mesurer de 20 à 40 mètres de haut et étaient présents massivement dans l’hémisphère Sud.

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"L’Antarctique préserve l’histoire écologique de cette zone polaire, qui va jusqu’à 400 millions d’années, ce qui est en gros l’intégralité de l’évolution d’une plante […] Ce sont d’ailleurs les fossiles de végétaux les mieux préservés de la planète", s’enthousiasme le scientifique.

Cette découverte est très importante, puisque cette forêt fossilisée pourrait fournir de précieuses informations sur la chronologie de cette extinction.

Par Jeanne Pouget, publié le 20/11/2017

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