Esthétiques et économiques : les tuiles Tesla vont ringardiser les panneaux solaires

Un projet de tuiles solaires plus esthétiques et économiques que les modèles actuels de panneaux solaires pourrait bientôt devenir réalité.

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Elon Musk lors de la présentation du projet. (© Tesla)

Elon Musk – le PDG de Tesla Motors (le constructeur des voitures électriques qui se conduisent toutes seules) et créateur de l’initiative SpaceX pour coloniser Mars – est un homme occupé. Grâce à ses idées, l’entrepreneur/ingénieur/inventeur de 45 ans est la 94e personne la plus riche au monde. Son dernier projet en date est aussi simple que révolutionnaire : des tuiles solaires.

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Comme l’explique ScienceAlert, le nouveau projet du cocréateur de PayPal est en adéquation avec ses convictions écolos : combattre le réchauffement climatique, à travers une production d’énergie durable, et réduire le risque d'une extinction du genre humain grâce à la conquête spatiale (d’où la construction d’une colonie sur la planète rouge).

Pragmatique, Elon Musk expliquait en octobre dernier :

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"Il y a trois composants clés qui peuvent aider à lutter contre le changement climatique et avoir un impact positif sur le monde : la nouvelle génération d’énergies durables, les batteries et les voitures électriques. Ces solutions existent déjà indépendamment les unes des autres, mais combinées elles deviennent d’autant plus puissantes."

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(© Tesla)

Dévoilé aux studios d'Universal à Los Angeles, le nouveau modèle de tuiles solaires proposé par Tesla avait été installé sur les maisons d'un décor de ciné recréant une banlieue américaine typique. La différence principale avec des panneaux solaires traditionnels est que le dispositif est caché par des tuiles en verre hyperrésistantes, ce qui rend le système plus esthétique et efficace. Des points qui sont une priorité pour Elon Musk :

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"Je n’ai jamais vu de panneaux solaires qui correspondent à ce que je veux... Ils sont bizarres. Tous ceux que j’ai vu sont plus moches qu’un toit traditionnel. Qui voudrait d’un toit plus moche que ce qu’il a déjà ?"

Si le projet, élaboré en partenariat avec l'entreprise SolarCity, se poursuit comme prévu, les tuiles solaires en verres seront disponibles dans différents modèles pour s’assurer qu’elles vont aussi bien avec un style de maison moderne que traditionnel, tout en respectant l’architecture.

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Les différents modèles de tuiles : toscanes, ardoise, texturisées et lisses. (© Tesla)

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Plus surprenant, ce produit coûtera apparemment moins cher qu’un toit traditionnel :

"Cela se présente bien pour que le toit solaire coûte moins cher qu’un toit normal, avant même de prendre en compte l’économie de la production d’électricité. Donc l’offre de base serait : voulez-vous un toit qui soit plus joli que les modèles traditionnels, dure deux fois plus longtemps, coûte moins cher, et, au passage, génère de l’électricité ?"

Toujours à l’étude, ce projet apparaît toutefois nettement plus réaliste depuis l'approbation, par leurs actionnaires respectifs le 17 novembre, de la fusion à 2,4 milliards d'euros entre Tesla et SolarCity.

Traduit de l’anglais par Sophie Janinet

Par Aurélien Huet, publié le 21/11/2016

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