Source: NASA Earth Observatory

Avant / après : les changements de la Terre sur plusieurs décennies capturés par la NASA

Déforestation, urbanisation rapide, fonte des glace : depuis plusieurs décennies, la NASA scrute les modifications subies par la planète et leurs conséquences. Résultat : une série photographique intitulée Images du Changement. Alors que la COP21 débute aujourd'hui, un petit scanner de la Terre s'imposait. 

La fonte du glacier Lyell (Parc national de Yosemite) aux États-Unis

Le plus grand glacier du Yosemite a vu près de 80% de sa surface décliner depuis 1883. Plus de 10% de la fonte des glaces a eu lieu ces quatre dernières années en raison du réchauffement climatique et d'une sécheresse de plus en plus extrême.

1883 photo: USGS/Israel Russell. 2015 photo: NPS/Keenan Takahashi.

1883 photo: USGS/Israel Russell. 2015 photo: NPS/Keenan Takahashi.

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L’expansion de la mégalopole de Pékin

Une étude récente montre que les infrastructures de Pékin ont quadruplé entre 2000 et 2009. Les nouveaux édifices et les routes – hors pollution émise par les habitants et leurs véhicules – seraient à l’origine d’une hausse des températures de 3 à 4 degrés en hiver.

Images taken by NASA’s QuikScat satellite. Source: NASA/JPL-Caltech.

Images taken by NASA’s QuikScat satellite. Source: NASA/JPL-Caltech.

L’asséchement du lac Urmia en Iran

Il fut le plus grand lac d’eau salé du Moyen-Orient mais depuis 1996, la sécheresse et le détournement des eaux pour irriguer les cultures locales ont fait diminuer sa surface. Aujourd’hui il ne couvre plus que 10% de son aire par rapport à 1970.

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Source: NASA Earth Observatory

Source: NASA Earth Observatory

La fonte du glacier Qori Kalis au Pérou

Qori Kalis est le plus grand écoulement glaciaire des tropiques. Sur l'image de 2011, il s'est retiré des terres laissant un espace vide de 86 hectares sur 60 mètres de profondeur.

Source: Dr. Lonnie G. Thompson

Source: Dr. Lonnie G. Thompson

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L’assèchement de la mer l’Aral en Asie centrale

Jusque dans les années 1960, la mer d’Aral était la plus grande étendue d'eau de la région. Jusqu’à ce que l’URSS détourne les rivières qui l’irriguaient afin d’arroser les champs conçus sur les terres arides environnantes. La sécheresse extrême de l’année 2014 a causé l’asséchement total du lobe Est.

NASA’s Terra satellite

NASA’s Terra satellite

L’agrandissement de l’aéroport international de Dallas au Texas

A gauche, l’aéroport de Dallas-Fort Worth lors de son inauguration en 1974. A droite le même aéroport en 2013 et ses nombreuses pistes supplémantaires. Avec ses 78 kilomètres carrés, c’est le troisième plus grand aéroport du monde en terme surface.

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Source: Earthshots: Satellite Images of Environmental Change

Source: Earthshots: Satellite Images of Environmental Change

L’expansion urbaine en Corée du Sud

Le littoral Sud-coréen d’Incheon près de Séoul a considérablement évolué ces 30 dernières années. On constate par exemple la construction et l’agrandissement d’îles pour rallier l’aéroport international construit en 2001. On aperçoit également le grand pont autoroutier d’Incheon construit en 2008, long de 12,5 km.

Source: U.S. Geological Survey (USGS) Landsat Missions Gallery

Source: U.S. Geological Survey (USGS) Landsat Missions Gallery

Le détachement d’un iceberg en Antarctique

Cet iceberg dont on estime la taille à 35 kilomètes sur 20 km s’est séparé du glacier Pine Island en Antarctique en novembre 2013. Cet évènement n’advient que les 5 ou 6 ans mais cette fois, le bloc de glace est deux fois plus large qu’à l’accoutumé.

Source: NASA Earth Observatory

Source: NASA Earth Observatory

L'expansion de Singapour

Les images prises entre 1973 et 2009 illustrent l’expansion pharaonique de la petite cité-Etat d’Asie du Sud-Est qui se caractérise par l’agrandissement de la presque île sur des terres artificielles. Le gouvernement prévoit d’agrandir à terme son territoire initial de 25%.

Source: Earthshots: Satellite Images of Environmental Change

Source: Earthshots: Satellite Images of Environmental Change

L’accroissement de l’agriculture en Egypte

La surface des terres consacrée à l’agriculture a considérablement augmenté au Nord-Ouest du Caire entre 1972 et 2003 comme en témoignent ces images. Néanmoins, les champs trop loin du Nil ne peuvent pas être correctement irrigués.

Source: Earthshots: Satellite Images of Environmental Change

Source: Earthshots: Satellite Images of Environmental Change

Les innondations au Cambodge

Ces images ressembleraient presque à un tableau. Elles montrent pourtant la différence entre  la saison sèche (à gauche) et pendant la saison des pluie (à droite). Ici il s'agit du débordement du fleuve Mékong au Cambodge en 1995. On dit qu'il peut grossir de 10 fois sa taille.

Source: Earthshots: Satellite Images of Environmental Change

Source: Earthshots: Satellite Images of Environmental Change

Le développement urbain au Kenya

Dans les années 1980, Nairobi comptait 1 million d’habitants, puis 2 millions en 1990. Aujourd'hui, la capitale projette d’atteindre près de 4 millions d’habitants d’ici la fin de l’année.

Source: United Nations Environment Programme (UNEP)

Source: United Nations Environment Programme (UNEP)

Les îles artificielles des Emirats Arabes Unis

En 2001, Dubaï entame le chantier pharaonique de ses îles artificielles en forme de palmiers de long du golfe persique. A droite, le résultat par photographies satellites en 2012.

Source: U.S. Geological Survey (USGS) Landsat Missions Gallery

Source: U.S. Geological Survey (USGS) Landsat Missions Gallery

La déforestation en Argentine

Cette vue de la province de Salta au Nord-Ouest du pays montre le développement phénoménal de l’agriculture et ses conséquences. En 2006, les autorités ont déclaré la perte de 80% de la forêt dans cette région par rapport aux années 1970.

Source: United Nations Environment Programme (UNEP)

Source: United Nations Environment Programme (UNEP)

 L’évaporation des marécages dans le Kansas

Le plus grand marais des Eats-Unis s'est petit à petit réduit sous l'impact de la sécheresse. En 2010 il lui restait suffisamment d'eau, en 2011 son niveau a commencé à diminuer, pour totalement disparaître dans le courant de l'année 2012.

Source: U.S. Geological Survey (USGS) Landsat Missions Gallery

Source: U.S. Geological Survey (USGS) Landsat Missions Gallery

La fonte des glaces en Alaska

A gauche, le glacier Muir en 1941, à droite la même image 70 ans plus tard. Des photographies qui se passent de commentaire.

1941 photo taken by Ulysses William O. Field; 2004 photo taken by Bruce F. Molnia

1941 photo taken by Ulysses William O. Field; 2004 photo taken by Bruce F. Molnia

Le développement de l’agriculture en Arabie Saoudite

Dans cette région désertique on n’enregistre pas plus de trois centimètres de pluie par an. L'Arabie Saoudite irrigue donc ses champs en extrayant l’eau de nappes souterraines vieille de milliers d’années.

Source: NASA/Aries Keck, Goddard Space Flight Center.

Source: NASA/Aries Keck, Goddard Space Flight Center.

L'expansion des mines de cuivre au Chili

Des images irrééles de la mine de cuivre à ciel ouvert la plus productive du monde. Une extraction des métaux non sans conséquences sur le désert d'Atacama qui l'entoure.

Source: United Nations Environment Programme (UNEP)

Source: United Nations Environment Programme (UNEP)

Les feux de forêt dans dans l'Etat de Georgie aux Etats-Unis

Ces deux photos prises en 2011 à un mois d’écart montrent les dégâts considérables causés par les feux de forêts. Ici, ce sont 290 000 hectares de végétation qui sont partis en fumée.

Source: U.S. Geological Survey (USGS) Landsat Missions Gallery,

Source: U.S. Geological Survey (USGS) Landsat Missions Gallery,

L'apparition d’une île dans la mer Rouge

En 2011, l’éruption d’un volcan dans la mer Rouge près des côtes du Yémen donnait naissance à une île jusqu’alors enfouie. Dans cette région où les plaques tectoniques sont fortement actives, ce type de phénomène n’est plus si rare.

Source: NASA Earth Observatory.

Source: NASA Earth Observatory.

La disparition du lac Tchad en Afrique

En l’espace de 30 ans, le lac Tchad, sixième plus grand lac du monde, s’est quasiment asséché. Or son rôle est primordial puisqu’il fournit en eau près de 20 millions de personnes des quatre pays limitrophes. De fait, plusieurs projets sont en cours pour tenter de le faire renaître.

Courtesy of the U.S. Department of the Interior / U.S. Geological Survey. Taken from the USGS Landsat Missions Gallery.

Courtesy of the U.S. Department of the Interior / U.S. Geological Survey. Taken from the USGS Landsat Missions Gallery.

Les fonte des glaciers des Alpes

Ces deux photographies ont été prises à la frontière de l'Italie et de la Suisse. Elles montrent comment le sommet a progressivement perdu sa neige en un demi-siècle.

1960 photo taken by Bradford Washburn; 2005 photo taken by David Arnold

1960 photo taken by Bradford Washburn; 2005 photo taken by David Arnold

La pollution au dioxyde de carbone dans le monde

Le niveau de dioxyde de carbone dans l’atmosphère augmente constamment. Plus des couleurs foncent, plus le niveau de CO2 est élevé. Et entre 2003 et 2007, l’image a malheureusement beaucoup foncé.

Credit: NASA/JPL.

Credit: NASA/JPL.

Pour consulter les 309 clichés de la NASA et leurs explication détaillées, cliquez sur ce lien

Par Jeanne Pouget, publié le 30/11/2015

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