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À la rencontre de Noelia Garella, la première institutrice atteinte de trisomie 21

Publié le

par Amanda Adame

Depuis toute petite, Noelia Garella rêvait d'être institutrice. À 31 ans "la Noe", comme l'appellent ses élèves, est la première prof de maternelle atteinte de trisomie 21 à enseigner en Argentine.

Pour Noelia Garella, les préjugés sur son handicap n'ont jamais été un frein :

"Une garderie avait refusé de prendre Noelia, la traitant de monstre. Elle est aujourd'hui la première institutrice atteinte de trisomie 21 en Argentine."

Noelia Garella a obtenu son diplôme d'institutrice de maternelle en 2007. Cinq ans plus tard, après avoir surmonté de nombreux obstacles grâce à un optimisme à toute épreuve et au soutien de sa famille, elle a enfin commencé à enseigner.

Accompagnée d'un instituteur plus expérimenté, Noelia est responsable d'une classe d'initiation à la lecture dans une école de la ville de Córdoba, où elle lit des contes de fées aux écoliers en jouant magnifiquement les différents personnages des histoires.

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Cependant, le chemin pour en arriver là fut difficile. Pendant toute son enfance, elle a énormément souffert de discrimination, dont un épisode en particulier au cours duquel une institutrice de maternelle l'avait traitée de "monstre".

La directrice de l'école, Alejandra Senestrari, explique le processus d'intégration de Noelia en tant qu'institutrice :

"Cela ne fut d'aucune manière un frein pour nous. Nous devions prouver que nous sommes responsables à ceux qui considèrent qu'une personne atteinte de trisomie 21 n'est pas capable de prendre soin des enfants. Avec le temps, ces personnes [qui s'y opposaient initialement] ont commencé à soutenir l'initiative pour permettre à Noe d'enseigner."

Au moment où elle a commencé elle-même à enseigner, elle a fait face aux préjugés, mais elle est parvenue à se faire une place : "Ce fut une expérience unique pour l'équipe. L'intégration et la façon si naturelle avec laquelle elle interagit avec les enfants nous ont donné à tous une précieuse leçon de vie."

En octobre dernier, une équipe de l'émission de TF1 Sept à huit était allée à sa rencontre. À cette occasion, Noelia Garella s'était notamment confiée sur sa vie privée.

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