Un gel contraceptif pour hommes pourrait débarquer en 2018

La fondation Parsemus met actuellement au point un contraceptif pour homme. Sous forme de gel, il s’injecte dans le pénis et rend ses utilisateurs infertiles pour une durée encore indéterminée.

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Depuis quelques années, les chercheurs font leur possible pour mettre au point une pilule contraceptive pour hommes. Les garçons devraient donc bientôt être capables de contrôler leur fertilité, comme les femmes. Il y a deux semaines, nous vous révélions que l'Université du Minnesota travaillait sur un contraceptif à prendre par voie orale. Mais c’est un contraceptif pour hommes bien différent qui pourrait débarquer bientôt sur le marché.

Le Vasalgel, un moyen de contraception non hormonal, auquel nous nous étions intéressés il y a deux ans, rend les hommes temporairement infertiles. C'est une sorte de gel injecté directement dans le pénis. Après de nombreux tests et essais, son développeur, la fondation Parsemus – qui avait dit que le produit serait mis sur le marché d’ici 2017 – affirme désormais que ce contraceptif arrivera en 2018.

(Photo: Nakid via Instagram)

(© Nakid via Instagram)

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Une nouvelle étude prometteuse qui avait pour but de mesurer l’efficacité de ce contraceptif fut un succès : le Vasalgel a été injecté dans les organes génitaux de 12 lapins, et 11 d'entre eux étaient complètement stériles pendant un an (les chercheurs n'ont trouvé aucun sperme dans leur semence). Si on n’approuve pas forcément les tests sur les animaux, il faut reconnaître que le résultat est bluffant, sachant qu’il n’existe aucun produit similaire pour le moment.

Cependant, le Vasalgel n’est peut-être pas encore le contraceptif fiable dont le monde rêve. Les scientifiques qui mènent cette étude ne savent pas combien de temps le gel est efficace sur les hommes. Et selon Elaine Lissner, la directrice générale de la fondation, la durée d'infertilité pourrait même être plus longue chez les humains. Ceux-ci pourraient donc avoir besoin de moins d'injections que les animaux. Elle a expliqué à Cosmopolitan :

"Nous pensons que [la durée d’efficacité] est similaire chez les hommes, mais c’est seulement un minimum. L'effet semble assez durable, on pense qu’il peut durer des années. C’est juste que nous ne savons pas combien pour l’instant."

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Outre l'incertitude, tous les hommes ne doivent pas se réjouir à l'idée de se faire injecter du gel dans le pénis. Mais l'effet du Vasalgel est réversible, normalement (seuls sept lapins ont retrouvé leur capacité à procréer par la suite). Le produit doit encore être testé sur les humains, ce qui devrait être effectué dans l’année selon Elaine Lissner.

L'arrivée sur le marché de moyens de contraception pour hommes pourrait éviter des soucis à bien des couples. Espérons qu’avec le développement du Vasalgel, ou d’autres contraceptifs pour ces messieurs, les femmes ne seront plus les seules responsables du système reproductif.

Traduit de l’anglais par Hélaine Lefrançois

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Par Lydia Morrish, publié le 30/03/2016

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