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En Californie, le surf thérapeutique vient en aide aux enfants autistes

Publié le

par Kimberly B. Johnson

Une forme innovante de traitement qui fait ses preuves aux États-Unis.

La fondation Surfers Healing est une colo de surf basée en Californie. Elle s’est créée autour de l’idée de proposer une nouvelle forme de traitement pour les désordres émotionnels et de développement, en utilisant les vagues pour calmer le corps et l’esprit.

Israel "Izzy" Paskowitz a décidé de fonder ce surf camp après avoir appris à surfer à son fils autiste, Isaiah. Alors qu’Isaiah était souvent submergé par ses émotions, Israel a constaté qu’il s’apaisait au contact de l’océan et que la régularité des vagues semblait très efficace pour calmer son anxiété.

À la suite de cette découverte, l’organisation a lancé en 1996 ses premiers cours pour venir en aide aux enfants qui se battent contre la dépression, l’anxiété et la surcharge sensorielle, et n’a jamais cessé depuis. En 2015, le camp a accueilli environ 4 500 enfants et leur a permis de faire l'expérience des bienfaits de la thérapie aquatique dans un espace sûr. Selon le site de l’organisation, "l’apesanteur et le rythme de l’océan offre une expérience thérapeutique, un répit à l’attaque constante des sens".

Selon l’Organisation mondiale de la santé, au moins un enfant sur 160 présente un trouble du spectre autistique, et 1 sur 45 aux États-Unis. Parmi les conséquences de cette maladie, il y a non seulement l’inconfort physique et mental provoqué par des problèmes sensoriels mais aussi, dans 30 % des cas, une perte modérée ou sévère du tonus musculaire. Autant de symptômes que le surf peut aider à combattre. Kimberly Williams, pédiatre et neuropsychologue à New York explique :

"Plusieurs études indiquent que la pression hydrostatique et les activités aquatiques renforcent les muscles, la coordination, l’équilibre, la concentration et l’attention, et peuvent permettre aux enfants de mieux tolérer le toucher et les températures."

La thérapie par l’eau en général est au centre des études holistiques et de médecine naturelle depuis plusieurs années. L’Institut américain de l’information biotechnologique confirme qu’elle est même utilisée depuis des siècles, et que c’est l’un des traitements neuropathiques les plus appréciés dans plusieurs cultures, notamment en Inde, en Égypte ou en Chine.

En plus des bienfaits physiques pour la croissance des muscles, l’apport émotionnel est également de plus en plus observé. En encourageant les enfants à se battre contre les clichés sur leur manque de capacités et à lutter contre les effets émotionnels et psychologiques de l’autisme, Surfers Healing a trouvé un moyen de leur offrir du réconfort et de leur redonner confiance en eux.

Traduit de l'anglais par Sophie Janinet

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