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Votre GPS ne sait plus où se trouve l'Australie

Publié le

par Salomé Vincendon

Revoyez votre géographie tout de suite car l’Australie n'est plus à sa place : elle se déplace vers le nord, en toute détente.

L’Australie, véritable pays-continent, se déplace d'environ sept centimètres par an vers le nord. Cette avancée est due au fait que le pays se trouve sur l'une des plaques tectoniques les plus instables au monde. Dernièrement, l’organisme scientifique Geoscience Australia a annoncé qu’il corrigera au 1er janvier 2017 la longitude et la latitude du pays, établies depuis 1994. En effet, l'île s'est déplacée d’un mètre et 50 centimètres vers le nord en 22 ans.

On avoue avoir un peu de mal à se représenter ce que ces déplacements signifient, mais l’impact sur notre technologie est réel. De plus en plus de nos ustensiles du quotidien ont recours à des systèmes de coordonnées géographiques, du smartphone à la voiture. Les GPS se fondent donc sur des latitudes et des longitudes désormais fausses. Mais étant donné qu'ils ont une marge d'erreur de 5 à 10 mètres dans leurs calculs, les réajustements ne devraient pas beaucoup affecter leur fonctionnement.

Google Maps utilise pour sa part des coordonnées obtenues par des satellites : le logiciel peut donc adapter sa géolocalisation facilement. Le problème noté par plusieurs médias dont Sciences et Avenir, c'est qu'au niveau des géolocalisations nationales, la mauvaise précision des "véhicules autonomes, qu'ils soient agricoles ou de tourisme" pourrait provoquer des accidents plus ou moins importants, car leurs systèmes de guidage sont réglés au centimètre près. Ils doivent donc être réinitialisés "pour des raisons évidentes de sécurité".

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