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Des astronomes ont découvert le trou noir le plus vorace de l'Univers

Publié le

par Pierre Schneidermann

Ce genre de trou noir supermassif est particulièrement rare.

(© Warner Bros.)

C’est une nouvelle de taille. Dans une publication scientifique parue le 11 mai dernier, des astronomes de l’Australian National University expliquent avoir découvert le trou noir à la plus forte croissance de toute l’histoire scientifique. Cet objet supermassif aurait plus de 12 milliards d’années, pèserait plus de 20 milliards de soleils et grandirait de 1 % tous les un million d’années.

Ce trou noir est vorace : véritable monstre, il dévore l’équivalent de la masse de notre soleil tous les deux jours. Il rayonne aussi très fort. À cause de sa croissance rapide, il brille des milliers de fois plus qu’une galaxie tout entière.

Christian Wolf, le chef de l’équipe qui a fait la découverte, explique dans une interview en quoi cette nouvelle est réjouissante : "Ces grands trous noirs à croissance rapide sont extrêmement rares. Cela fait plusieurs mois que nous les recherchions à l’aide de SkyMapper [un gros télescope basé en Australie, ndlr]".

L’équipe n’a pas déterminé précisément à quelle distance il se trouvait. On ne sait pas non plus pourquoi il est si gros et pourquoi il grandit aussi vite. Mais on sait qu’il se trouve loin. Très loin, fort heureusement : si ce trou noir se trouvait au centre de notre galaxie, il aurait empêché la vie sur Terre, à cause d’une émission titanesque de rayons X.

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