Amsterdam s'allie au MIT pour développer une flotte de bateaux autonomes

L'Amsterdam institute for advanced metropolitan solutions va tester, pendant cinq ans, une flotte de bateaux de transport sans conducteur baptisés "Roboats".

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©MIT/AMS

Ces temps-ci, lorsque l'on évoque les véhicules autonomes, on pense généralement aux voitures, voire aux camions et aux drones, mais plus rarement aux bateaux. Et pourtant, à côté des expérimentations de Google, Uber et les autres, un autre acteur s'invite à la table de l'innovation : la ville d'Amsterdam. Le 19 septembre, l'Amsterdam institute for advanced metropolitan solutions (AMS) a annoncé, en partenariat avec le MIT, le déploiement d'une flotte de bateaux autonomes sur les canaux de la capitale néerlandaise, durant les cinq prochaines années.

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Les navires, malicieusement nommés "Roboats", pourront transporter à la fois passagers et marchandises, mais pas que : capables de s'assembler pour créer des ponts éphémères, ils auront également pour mission d'analyser la pollution de l'eau et de nettoyer les canaux tout en se déplaçant, voire de s'occuper des 12 000 bicyclettes qui finissent chaque année au fond de l'eau, comme l'explique le directeur scientifique de l'AMS, Arjan Van Timmeren. Plus que de simples bateaux, les prototypes seront de véritables structures flottantes modulables et multi-usages. Coût de l'opération : 25 millions d'euros sur cinq ans, dont la plus grande partie (20 millions) proviendra du MIT.

Car avec 25 % de sa superficie recouverte de canaux, Amsterdam est un terrain d'expérimentation idéal pour le fascinant programme Underworlds de l'institut du Massachusetts qui tente d'étudier la prolifération des virus et bactéries, en analysant le contenu des égouts des villes. Et si le programme Roboats est encore expérimental une commercialisation pourrait bientôt être engagée : Boston, menacée d'engloutissement par le réchauffement climatique, devrait rejoindre l'initiative dans un second temps. Dans tous les cas, à partir de janvier 2017, Amsterdam vous permettra de vivre l'expérience unique du transport public maritime autonome.

Par Thibault Prévost, publié le 29/09/2016

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