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La carte du cerveau n'a jamais été aussi précise

Publié le

par Salomé Vincendon

La connaissance du cerveau n'a jamais été aussi précise : une nouvelle étude a permis d'identifier 97 zones cérébrales supplémentaires.

C'est grâce à une nouvelle machine, identifiant de manière très précise chacune des parties du cortex cérébral (la fameuse matière grise), que des scientifiques ont pu faire passer le nombre de zones connues du cerveau de 83 à 180.

En associant des centaines d'images de cerveau, les chercheurs ont scruté les méninges de 210 personnes. Le logiciel utilisé par les scientifiques permet, entre autres, de repérer des zones du cerveau similaires chez différents individus, et donc d'établir une carte générique de l'organe, identifiant les zones que nous possédons tous. La revue Nature, qui a publié la recherche, a également réalisé une vidéo explicative sur ce sujet complexe.

"Ces nouvelles connaissances [...] devraient permettre d'expliquer comment notre cortex a évolué et le rôle de certaines zones", d'après Bruce Cuthbert, qui dirige l'organisme américain du National institute of mental health. Ces découvertes promettent déjà d'avoir un bel impact dans le milieu médical, notamment dans le domaine de la chirurgie du cerveau.

Jusque-là, c'est la carte du neurologue allemand Korbinian Brodmann, établie en 1909, qui faisait encore office de référence (même si elle avait fait l'objet de mises à jour ponctuelles). Le scientifique avait délimité 52 zones du cerveau, en fonction du nombre de cellules qu'elles contiennent. La technologie de l'imagerie cérébrale vient donc d'aider la neurobiologie à faire un prodigieux bond en avant.

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