Chat nommé « Papyrus » (© gchampeau / Flickr)

Science : les chats reconnaissent leur nom... même s'ils laissent penser le contraire

Cela concerne même le vôtre.

Dans la lutte éternelle et interespèces qui oppose les chiens et les chats, les félins domestiques viennent de perdre un round par KO dans la catégorie crédibilité. D’expérience, on les savait snobs voire manipulateurs. C’était sans compter sur la science qui apporte son grain de sel, égratignant le peu d’illusions qui nous restait.

L’étude, réalisée par quatre chercheurs japonais et parue dans la revue Scientific Reports, affirme que les chats reconnaissent leur nom, même s’ils ne le manifestent pas forcément. L’expérience a été réalisée sur 78 chats domestiques traditionnels et d’autres issus de "Cats cafés" japonais (pour mémoire, nous en avons aussi en France).

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La méthode utilisée est on ne peut plus simple : balancer aux chats une série de noms ordinaires puis leur vrai nom et voir ce qu’il se passe. Résultat : les chats manifestent des réactions bien spécifiques (parmi lesquelles frémissements de la queue, de la tête ou des oreilles, miaulements), quand on prononce leur nom. Les chats domestiques (mais pas ceux des cafés) reconnaissent même leur appellation lorsqu’elle est prononcée par une personne tierce.

L’étude nous rappelle, en introduction, que 600 000 millions de chats domestiques peuplent la planète. Autant de silences quotidiens, étouffants et hypocrites, que la science vient de démystifier.

Par Pierre Schneidermann, publié le 05/04/2019