Brand

On a rencontré celle qui décide de la couleur de vos prochaines Air Max.

Elle nous dit tout sur l'importance stratégique du choix des couleurs et de ses sources d'inspiration.

Samedi 13 et dimanche 14 avril 2019, se tenait à Paris The Paris Department, un évènement signé "Nike On Air" et décliné dans 12 villes autour du globe.

L'évènement se présentait sous la forme d'un "workshop" durant lequel quatre designers venus tout droit des headquarters Nike à Portland encadraient une trentaine d'élèves en design. L'objectif était de les sensibiliser au processus de création d'une paire de sneakers, du travail de la couleur jusqu'à la conception finale. 

Publicité

À  cette occasion nous avons pu rencontrer Courtney Dailey, Directrice de la Création et vice-présidente en charge des couleurs et du design chez Nike. Elle nous dit tout de son parcours et plus particulièrement du rôle stratégique que tient la couleur dans la conception d'une paire de sneakers. 

Konbini | C'est quoi exactement ton job ?

Courtney Dailey | Je suis la Directrice de la Création et vice-présidente pour la conception des couleurs chez Nike.

Publicité

Comment en es-tu arrivée là où tu en es aujourd'hui ?

J'ai toujours travaillé entre l'art et le design, dans les deux domaines, généralement en même temps ! J'essaie de rester curieuse à propos du monde qui m’entoure et de vivre différentes expériences, afin de continuer à nourrir ma créativité.

Publicité

J'ai obtenu un Bachelor en arts plastiques, avec spécialisation en textile, et j'ai travaillé pendant de nombreuses années dans le retail design ; je créais des vitrines et des intérieurs de magasins, et travaillais avec une équipe d'artistes et designers à travers tous les États-Unis pour Anthropologie. J'ai été commissaire d'expositions d'art et j'ai créé mes propres œuvres d'art à l'époque, tout en lançant des projets collectifs plus importants. J'ai fait une pause dans mon travail et j'ai fait une maîtrise en pratique de conservation, en me concentrant sur l'art contemporain, puis je suis arrivée chez Nike il y a 7 ans. Depuis que je suis à Portland, j'ai monté mon propre projet de galerie d'art et je suis vice-présidente du conseil d'administration du Portland Institute for Contemporary Art (pica.org). Je travaille chez Nike depuis près de 5 ans dans le domaine du design couleur, à la tête d'une équipe d'une centaine de designers qui touchent environ 100.000 produits par an.

Une personne daltonienne peut-elle faire ce que tu fais ?

Ce serait difficile. Une grande partie de ce que nous faisons est assez nuancée : un bleu un peu plus crayeux ou un jaune un peu plus vert sont des choses dont nous parlons tout le temps et dont nous basons nos décisions sur ces nuances. Si vous ne pouviez pas faire la différence entre les couleurs, ce serait très difficile !

Publicité

Tu vois la vie en rose ?

J'essaie vraiment ! La plupart du temps...

Comment choisis-tu les couleurs Nike ? Quelle est l'inspiration derrière chacun d'eux ?

Il y a beaucoup de couleurs dans notre palette, donc l'inspiration vient de partout. Se promener dans la ville et dans la nature (nous avons beaucoup de nature à Portland : l'eau, les montagnes, les forêts, la neige !) ; regarder l'art ; regarder presque tout peut inspirer une idée pour une couleur.

Nous nous penchons également sur des idées ou des thèmes plus larges : comment la vie des gens évolue-t-elle ? Quel est le sentiment de la vie contemporaine ? Comment traduire le désir de calme et de concentration, pour une collection de vêtements de yoga, par exemple, en considérant à la fois le désir du consommateur et aussi celui de Nike en tant que marque ? Comment apporter quelque chose de nouveau, dans la façon dont nous utilisons les couleurs ou les combinons, pour créer de l'énergie ?

Que choisirais-tu entre une « purple rain » et un « yellow submarine » ?

Ça dépend des jours !

Comment penses-tu que ces couleurs touchent les consommateurs ?

Les gens ont une expérience très subjective et émotionnelle de la couleur : un rose spécifique me rappelle ma chambre d'enfant ce qui me fait sentir nostalgique ; un jaune fluo lumineux m'excite et me permet de voir le joueur en bas du terrain ; un délicieux rouge tomate surgit de la page et attire l'attention. Les réactions à certaines couleurs sont presque universelles, selon des recherches que j'ai lues : les jaunes sont positifs et heureux pour la plupart des gens car ils rappellent le soleil. Le bleu est calmant en raison de la relation avec le ciel vaste et protecteur. Mais comme la plupart des choses, nous changeons d'avis sur les couleurs que nous aimons tout au long de notre vie.

Quelle est ta couleur préférée ? Celle que tu détestes ? La G.O.A.T ? Celle qui est surestimée ? La sous-estimée ?

Je n'ai jamais eu de couleur préférée, même enfant. J'ai été attirée par les combinaisons inhabituelles, bien que je me souvienne avoir été obsédée par les shorts roses et les tee-shirts orange pendant un certain temps. Personnellement, je ne suis pas fan de certaines nuances de baies/magenta, mais c'est une couleur très importante pour nous - beaucoup de gens l'aiment ! Je pense que la G.O.A.T est probablement la couleur noire - elle demeure un aliment de base pour presque tout le monde, année après année.

Es-tu capable de travailler quand tu as le blues ?

Je peux toujours trouver quelque chose à faire…

Penses-tu que les cultures ont des perceptions différentes des couleurs ? Comment Nike adapte-t-elle ses produits en conséquence ?

Certaines régions ou communautés ont des perceptions différentes, c'est certain. Le blanc est une couleur qui représente la pureté en Occident, alors que dans certains pays d'Orient, c'est la couleur qui représente la mort, et qui est utilisée dans les rites funéraires.

Nous essayons de créer une gamme de produits, avec des options de couleurs, afin que chaque région puisse choisir le bon groupe pour les besoins et les désirs de ses consommateurs.

Y-a-t-il une couleur Nike qui est utilisée plus que les autres ?

Noir ! Au-delà des neutres, et c'est une supposition, je dirais que les plus utilisés sont Game Royal (bleu sport classique) et University Red (rouge sport classique). Beaucoup de gens associent un jaune/vert fluorescent brillant que nous appelons VOLT, avec Nike.

Combien de nuances de gris y-a-t-il vraiment ?

Nos yeux peuvent percevoir de très légères différences de gris, parce qu'ils nous donnent la capacité de naviguer dans notre monde à travers les ombres et la lumière.  Et parce qu'on peut avoir un gris verdâtre, un gris violacé, un gris jaunâtre, un gris rosâtre, etc. Il est difficile d'imaginer une limite, mais je suis sûr qu'il y en a une.

Le dernier produit Nike devenu viral est la Nike Air 720 sneaker, qui est sortie dans des couleurs très inhabituelles comme le bleu, vert et orange. Pourquoi ces options étaient-elles si brillantes ?

Nous voulions attirer l'attention sur la nouvelle innovation du plus grand airbag que nous ayons créé, le 720. Et nous avions le sentiment que les consommateurs qui étaient ravis d'avoir cette forme expressive (le coussin gonflable sur toute sa longueur) seraient tout aussi ravis de la montrer, d'être vus. Il y a eu un virage vers des options plus colorées pour les baskets et les vêtements, donc en termes de timing sur le marché, cela semble avoir fonctionné !

Et enfin, peux-tu nous dire quelles sont les prochaines couleurs à succès ?

J'ai juré de garder le secret.

Par Nike Paris Department 2019, publié le 19/04/2019

Pour vous :