Ces choses étranges qui sont allées dans l'espace avant Matthew McConaughey

Quand tout fout le camp sur Terre, il est temps pour Matthew McConaughey (dit Cooper) et son équipe de valeureux explorateurs, de franchir les limites de notre galaxie et d'aller chercher de nouvelles perspectives pour l'humanité. Mais il ne sont pas les premiers à tenter l'aventure ! Disques, animaux, Lego, c'est l'occasion pour nous de dresser la liste d'objets insolites qui sont allés dans l'espace.

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Des animaux, évidemment.

En 1947, c'est depuis le Mexique que sont tout d'abord envoyées des mouches à fruit à bord d'une fusée américaine. 70 ans plus tard, le tardigrade, aussi appelé « ourson d'eau », a pu survivre 10 jours dans l'air spacial sans aucune protection. Ses capacités de résistance à des conditions extrêmes laissent les chercheurs dubitatifs pensant même que l'origine de l'insecte pourrait être extra-terrestre...

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Mais beaucoup d'autres animaux ont conquis l'espace : Laïka, la première chienne lancée à bord de Spoutnik 2, en 1957 par exemple. Malheureusement, le pauvre toutou meurt rapidement à cause d’une surchauffe après l’entrée dans l’orbite. Désormais, toute allusion de mauvais goût au « hot dog » est à proscrire.

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Des figurines Lego

La sonde Juno décolle en 2011 vers Jupiter, et embarque avec elle quelques jouets pour s'occuper. Lego crée pour l'occasion 3 figurines inédites à l'image de Jupiter, dieu de la mythologie romaine, Juno la femme de Jupiter, et Galilée l'astronome.
Joli trio mais petit bémol : les figurines en alluminium, ne sont pas articulées et leurs accessoires ne sont pas amovibles. Les Jupitériens risquent d'être déçus.

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Du fromage

La firme américaine SpaceX a lancé une capsule en 2010 dans l'espace. À son bord, une cargaison pour le moins spéciale : une roue de fromage de Brouère.
Il n'est pas ici question de réaliser des prouesses dans le monde de la recherche scientifique, le PDG Elon Musk a simplement expliqué qu'il s'agissait d'une référence à un sketch des Monty Python.
Une blague qui pesait 12 kg, et qui devait sentir bon la raclette au moment de son entrée en orbite.

Des cartes postales (illégales)

Au retour de la mission Apollo 15 en 1971, la presse découvre que les astronautes Dave Scott, Al Worden et Jim Irwin ont emporté dans leurs bagages personnels près de 440 enveloppes timbrées dans le but de les revendre à leur retour. La magouille des trois comparses n'était bien évidemment pas autorisée par la NASA. Retirés du cadre actif des astronautes, Jim Irwin démissionna et commença une carrière religieuse ; quant à Scott et Worden, ils restèrent tout penauds à des postes administratifs.

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Un sabre laser (celui de Luke)

À l'occasion des 30 ans de Star Wars, le sabre laser original qui a servi dans la première production de 1977, a été envoyé dans l'espace à bord de la navette Discovery en 2007.
Un acteur habillé en Chewbacca a remis en main propre le sabre laser à un représentant de la NASA lors d'une cérémonie à l’aéroport international d’Oakland. Une fois à Houston, le sabre laser fut escorté par des Stormtroopers en costume avec R2D2 et d’autres personnages du film vers une caravane de Hummers escortés par la police. On ne déconne pas avec le matos de Luke Skywalker.

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Du pain et du vin, pour une communion

Lorsque Neil Amstrong et Buzz Aldrin foulent pour la première fois le sol lunaire en 1969, Buzz n'oublie pas d'emporter avec lui un peu de pain et de vin pour une séance de communion des plus fantaisiste. Initialement prévu pour être partagé en direct à la radio, le secret de cette cérémonie n'a été dévoilé qu'à la fin de la mission, en raison d'une plainte pour prosélytisme déposée par Madalyn Murray O'Hair. On a dit mollo sur les ardeurs religieuses, Buzz.

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Un club de golf

Apollo 14 est la troisième mission habitée à se poser sur la lune. Alan Shepard, qui avait été le premier américain dans l'espace en 1961, sort dix ans plus tard une balle de golf de sa poche, monte une tête de fer-6 sur le manche télescopique d'un collecteur d'échantillons, et tente d'exécuter le premier et à ce jour unique swing lunaire. Aujourd'hui, le manche télescopique et le fer-6 sont exposés au musée de l'US Golf Association à Far Hills dans le New Jersey.

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Buzz L'Éclair

Il séjourna pendant 450 jours dans la station spatiale avant de regagner la Terre pour s'offrir un bain de foule à Disneyland. Un bon coup de pub pour le parc d'attraction, puisqu'il s'agissait de la sortie du nouveau manège Toy Story Mania. En 2012, la NASA n'en a pas fini avec son héros de dessin animé préféré : elle dévoile le prototype de la future combinaison spatiale des astronautes qui fait fortement penser au costume de Buzz l'éclair. Sans nul doute un clin d'oeil au personnage culte, lui même inspiré à l'époque de Buzz Aldrin. Fiction IRL.

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Un portrait de famille

Certains aiment graver leurs initiales sur le tronc d'un arbre ou accrocher un cadenas sur le Pont des Arts pour signifier leur amour. Alors quitte à aller sur la lune, autant y laisser aussi un petit souvenir de passage. C'est ce que l'astronaute Charles Duke décide de faire en 1976, lors de la mission Apollo 16. Il dépose donc une portrait de sa famille (lui, sa femme et ses deux enfants) emballé dans un film plastique, avec l'inscription au dos "ceci est la famille de l'astronaute Duke, de la planète Terre, arrivé sur la lune, avril 1972". Au cas où les prochains visiteurs ne comprendraient pas ce que cette photo fait là.

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Un disque en or

En 1977, la NASA nomme un comité de sélection afin de constituer le contenu d'un disque, qui sera envoyé à bord des deux sondes spaciales Voyager. Le Voyager Golden Record contient des images et des sons dressant le portrait de notre planète Terre, dans la diversité de sa vie et de ses cultures.

Du chant des baleines, aux bruits de feuilles, en passant par des mots en néerlandais, hindi ou sumérien, et la voix vibrante de Louis Amstrong, l'objet compile symboliquement l'ensemble de notre présence sur Terre. Une sorte de « bouteille à la mer interstellaire » lancée à nos amis les extra-terrestres. En espérant qu'ils sachent se servir d'un tourne-disque.

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Pour tous ceux qui souhaiteraient suivre les aventures de Matthew MacConnaughey et savoir de quoi sera fait le périple d'Anne Hathaway, on vous invite à vous rendre en salle dès aujourd'hui pour la sortie d'Interstellar. Et vous pouvez réserver vos places ici !

Par Interstellar, publié le 05/11/2014

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