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Mythe ou réalité : le rayon vert existe-t-il vraiment ?

Il a alimenté de nombreux mythes et légendes à tel point que certains ont du mal à croire à son existence. Pourtant le rayon vert, qui apparaît quelques fractions de secondes au coucher et au lever du soleil, existe bel et bien. 

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Mythique depuis Jules Verne

« Avez-vous quelquefois observé le soleil qui se couche sur un horizon de mer ? Oui ! sans doute. (...) Mais avez-vous remarqué le phénomène qui se produit à l’instant précis où l’astre radieux lance son dernier rayon, si le ciel, dégagé de brumes, est alors d’une pureté parfaite ? " écrivait en 1882, Jules Verne à propos du mystérieux rayon vert.

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Quel est donc cet astre vert émeraude qui semble guider les héros du roman éponyme de Jules Verne ? Dans ce roman, la quête ultime des héros est de ne plus être déçus dans leurs sentiments car ceux qui ont vu le rayon vert arrivent à mieux discerner leur cœur et ceux des autres.

Depuis, la légende d'un rayon aux pouvoirs fantastiques est née et le phénomène scientifique est devenu objet de fantasmes. D'un mythe surnaturel à un phénomène scientifique, le rayon vert est devenu une parabole sur la vie.

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Mais qu'est ce que le rayon vert ? 

C’est un phénomène atmosphérique qui se produit quand les couleurs des rayons du soleil se mélangent, provoquant ainsi une illusion optique. A l’horizon, alors que le ciel est dégagé, quand le soleil est presque couché, un fragment verdâtre peut apparaître pendant très peu de temps.

Certains datent son apparition dans les recherches des explorateurs au 17ème siècle, d'autres disent que l'Egypte antique avait déjà conscience du phénomène, pensant que le dieu Osiris aurait légué le pouvoir du rayon vert aux humains, leur permettant de décider de la vie et de la mort.

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Une source d'inspiration

Et depuis, le rayon vert n'a cessé d'entretenir de nombreuses histoires. Même le cinéaste Eric Rohmer a douté de son existence. L'histoire veut, que lors du tournage du film du même nom, il ait envoyé plusieurs techniciens à recherche du fameux rayon vert. Beaucoup n'ont pas cru au plan filmé l'accusant d'avoir eu recours à des effets spéciaux. Pourtant, avant d'être fantasmagorique, le rayon vert est avant tout un phénomène scientifique.

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Plus récemment, c'est Pirates des Caraïbes 3 qui exploite ce côté mystique, voire surnaturel du rayon vert. Dans le film, le rayon fait le lien entre le monde des vivants et celui des morts et apparaît comme une sorte d'explosion au moment où le bateau des pirates plonge dans l'au-delà.

Comment observer un rayon vert

Comme pour renforcer la magie entourant le phénomène, plusieurs conditions doivent être réunies pour observer un rayon vert.

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Il faut de préférence se rendre dans un endroit où le ciel est dégagé et la ligne d’horizon, nette, une plage par exemple. Il faut éviter les lieux pollués et contempler le coucher du soleil longuement pour apercevoir le rayon qui reste encore assez imprévisible.

Et là, au moment où la vapeur d’eau de la mer va absorber progressivement les couleurs du soleil couchant, laissant seulement le rouge et le bleu, un rayon vert ou une sorte de second soleil peut apparaître alors au sommet de l’astre.

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Par SUNSETS, publié le 01/09/2016

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