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Pourquoi Cookie Lyon de la série Empire est une véritable role model

Il y a des rôles qui font basculer la carrière d’un acteur et propulsent les interprètes dans une autre dimension.

Taraji Penda Henson a débarqué à Hollywood en 1995 et atteint quelques années plus tard la consécration avec le personnage de Cookie Lyon de la série Empire. En interprétant brillamment le rôle de cette femme forte et complexe, elle a confirmé son talent d’actrice et a offert au public l’un des personnages féminins les plus attachants, appréciés et remarquables du monde des séries. Un modèle qui en inspire certains au-delà du petit écran. Pour célébrer l'arrivée de la saison 4 d'Empire sur MTV, nous avons décidé de lui accorder ce portrait !

Une ambitieuse qui sait penser aux autres

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Cookie Lyon a pris 17 ans de prison pour trafic de drogue. Un business qui lui a permis, avec son mari de l’époque, Lucious Lyon, de monter la maison de disques Empire. Quand elle sort de derrière les barreaux, celle qui a sacrifié une partie de sa vie et qui n’a pas pu voir grandir ses trois fils est prête à tout pour récupérer sa part du gâteau (ça a du sens quand on s’appelle Cookie).

Sans détour, elle va tout faire pour retrouver sa place au sein du label, qui est devenu l’un des plus reconnus du pays. Malgré les obstacles rencontrés sur son chemin, elle avance tête baissée, sans jamais se dégonfler. Elle a conscience qu’elle n’a rien volé et est persuadée que ce qu’elle veut, elle le mérite. Elle fonce, mais n’écrase pas les autres sur son passage.

En tant que mère, elle se dévoue pour ses fils. Quand Hakeem exprime ses désirs de percer dans le milieu de la musique, elle embauche les meilleurs producteurs, écrivains et stylistes pour qu’il réussisse. Lorsque son ex-mari se fait emprisonner, alors que lui l'avait laissée moisir en prison pendant de longues années, elle tente de mobiliser l’opinion en planifiant un concert de soutien.

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Elle a les dents longues, peut mordre quand on la cherche, mais n’a pas pour vocation de tuer qui que ce soit. Sa force : sa légitimité, parce qu'elle a un véritable don en tant que productrice.

Une femme badass qui a des valeurs

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Quand une situation lui déplaît, Cookie Lyon n’hésite pas à rugir. On est loin du personnage sournois et calculateur. Elle est impulsive, frontale, directe et parfois violente. Elle se moque du politiquement correct et n’hésite pas à dire ce qu’elle pense, même si cela peut la pousser à en venir aux mains avec un gangsta macho.

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Elle a le sang chaud, mais peut aussi avoir la tête froide. Elle gère les situations de crise, n’a pas peur de s’excuser lorsqu’elle va trop loin et déteste l’injustice. Lorsque son fils Jamal est rejeté par son père après son coming out, elle reste à ses côtés et l’épaule du mieux qu’elle peut. Quand Lucious Lyon tombe malade, elle s’occupe de lui. Cette carriériste a un sens aigu de la famille et de l’amitié. Sa main de fer est gantée de velours (imprimé léopard de préférence).

Une féministe qui a le sens du style

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Cookie Lyon est une fashion addict tout le temps haut perchée, accrochée à son sac griffé, souvent emmaillotée dans des robes très sexy et couverte d’un manteau de fourrure. Derrière ces imprimés panthère, il y a une femme courageuse, indépendante, qui assume pleinement sa sexualité, qui n’a pas peur de l’image qu’elle renvoie, qui croit en elle et en ses droits et qui creuse son trou dans un milieu. Elle prouve que les actes pèsent plus que l’apparence.

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Une femme complexe

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Ce qui rend le personnage de Cookie Lyon attachant, c’est sa complexité. Elle est difficile à cerner et, à chaque épisode, on en apprend un petit plus sur elle. Taraji Penda Henson, grâce à son incroyable performance d’actrice, arrive à interpréter un personnage subtil, plein de contradictions et de faiblesses. Derrière la carapace de femme forte, on ressent les blessures, les doutes et les failles.

C’est ce caractère non linéaire rempli de recoins obscurs, cette vie cabossée par un passé difficile, ce tempérament de businesswoman et ce cœur de mère qui font de Cookie une femme si inspirante. Un personnage réel, qui ne reste pas cantonné à un trait de caractère (comme souvent dans les séries), mais qui exprime une large palette de sentiments. On a tous un peu de Cookie en nous !

Une histoire au goût de vécu

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Les critiques sont unanimes sur les performances d’actrice de Taraji Penda Henson. Nommée deux fois aux Emmy Awards pour Empire, elle reçoit un Golden Globe en 2016 dans la catégorie Meilleure actrice dans une série dramatique. Mais au-delà de ses prédispositions pour la comédie, si Taraji Penda Henson se sent si bien quand elle est Cookie, c’est qu’elle se reconnaît dans ce personnage.

L’actrice est née loin des paillettes du showbiz, dans une famille d’ouvriers. C’est grâce à son travail et à sa persévérance qu’elle a réussi à transformer ses rêves de petite fille en réalité. Pendant 20 ans, elle a gravi les unes après les autres les marches escarpées et souvent glissantes qui mènent au succès. Son credo : "Je viens de rien, qu’est-ce que j’ai à perdre ?"

Elle qui a connu l’échec n’a pas eu peur de viser la lune pour réussir à devenir une étoile montante du cinéma. D’ailleurs, elle vient juste d’inaugurer la sienne sur Hollywood Boulevard. Si vous voulez vous faire votre propre idée sur Cookie Lyon, la saison 4 d’Empire sera sur MTV à partir du 16 février, tous les samedis à 20h50 :

Par mtv, publié le 15/02/2019