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Rap, transgenre et féminité : l'univers captivant de la photographe Elizabeth De La Piedra

Avec sa série Rashida, la photographe américaine nous plonge dans le quotidien de Rashida Renée, délivrant ainsi le récit d'une histoire peu contée par les médias.

Elizabeth de la Piedra. (© Asos Supports Talent)

Elizabeth De La Piedra. (© Asos Supports Talent)

Jusqu'ici, la plupart de gens connaissait Elizabeth De La Piedra grâce à son compte Instagram bien fourni, suivi par près de 60 000 personnes. Chaque jour, cette photographe basée à Chicago et formée par les plus grandes agences de photo américaines (Ryan McGinley, Chris Buck, Magnum Photos) y partage des clichés de sa vie quotidienne, passée aux côtés de son mari Josh Young (la moitié du duo Flosstradamus), de ses sources d'inspiration, et bien sûr de son travail, à l'instar de la série Trap Game qui capture les coulisses des sessions studio de rappeurs et producteurs tels que Katie Got Bandz ou Young Chop. "J’ai toujours été un personnage d'Internet, donc les réseaux sociaux sont un peu comme une seconde nature pour moi, nous affirme la jeune femme. Instagram est un composant de ma vie quotidienne."

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Mais le 26 octobre dernier, Elizabeth De La Piedra est sortie de sa bulle virtuelle pour faire ses premiers pas de photographe dans la vie réelle, en dévoilant à la Gallery 151 de New York sa toute première exposition : Rashida. Une série de 25 photos – créée en association avec Asos Supports Talent, un programme destiné à soutenir des artistes en devenir dans les domaines de la musique, de l’art, de la mode, de la gastronomie ou de la technologie –, qui narre le quotidien de Rashida Renée, une femme noire transgenre originaire d'Oakland, en Californie, qui a su se faire un nom dans le petit monde de Tumblr.

"Le credo d'Asos Supports Talent, c'est de te forger ton propre chemin, de célébrer le fait d'être unique, de rejeter les normes, nous explique l'artiste. En faisant Rashida, je voulais célébrer et narrer un récit qui ne me semblait pas vraiment couvert par les médias mainstream." 

Rashida Renée dans son salon. (© tirée de la série "RASHIDA" d'Elizabeth de la Piedra)

Rashida Renée dans son salon. (© Photo tirée de la série Rashida d'Elizabeth De La Piedra)

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"Elle a en quelque sorte toujours été une muse pour moi"

Avec ce projet, Elizabeth De La Piedra nous transporte ainsi dans l'intime de cette femme transgenre si inspirante à ses yeux, dont elle a fait la rencontre via Tumblr. "J’ai découvert le blog de Rashida il y a quelques années, et je suis devenue obsédée par tout ce qu’elle postait, confie la photographe. Au cours des mois qui ont suivi, sa présence en ligne a vraiment eu de plus en plus d’impact sur moi. Elle a en quelque sorte toujours été une muse pour moi. Ce projet m’a donné la possibilité de la connaître davantage." Elle ajoute :

"Pendant le shooting, qui s'est étalé sur trois jours, nous nous sommes découvert une véritable alchimie, comme si on avait été amies depuis toujours. Avant que le shooting ne débute, nous avons beaucoup communiqué par e-mail et par téléphone, on s'est envoyé beaucoup de références, et on était très honnêtes l’une envers l’autre, du coup on était complètement en phase le jour de notre rencontre. Et je crois que cette connexion transparaît à travers les photos."

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"La photo documentaire a quelque chose de romantique"

Et en effet, Rashida souligne la proximité naissante entre Rashida Renée et Elizabeth De La Piedra, et donne surtout à voir tous les petits moments qui font le quotidien de cette femme noire transgenre américaine : de la pose de la perruque aux sessions maquillage, en passant par des moments de complicité avec sa famille. "Pour moi, la photo documentaire a quelque chose de romantique, décrypte Elizabeth De La Piedra. C’est très excitant, et j’adore capturer l’expérience humaine, car j’ai le sentiment que cette authenticité peut se ressentir de façon universelle." 

Une passion pour la photographie et l'humain qu'elle devrait à nouveau nous partager avec un prochain projet, "qui étudiera cette fois-ci la forme humaine et le langage", nous confesse-t-elle, avant de conclure : "Et je vais être maman d’un second bébé en février prochain ! Souhaitez-moi bonne chance ! [rires]"

(© Photo tirée de la série "RASHIDA" d'Elizabeth de la Piedra)

Photo tirée de la série Rashida d'Elizabeth De La Piedra.

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(© Photo tirée de la série "RASHIDA" d'Elizabeth de la Piedra)

Photo tirée de la série Rashida d'Elizabeth De La Piedra.

(© Photo tirée de la série Rashida d'Elizabeth de la Piedra)

Photo tirée de la série Rashida d'Elizabeth De La Piedra.

(© Photo tirée de la série Rashida d'Elizabeth de la Piedra)

Photo tirée de la série Rashida d'Elizabeth De La Piedra.

Retrouvez les aventures d'Elizabeth De La Piedra sur son site et son compte Instagram. Et découvrez juste ici les autres artistes du programme Asos Supports Talent.

Par ASOS, publié le 21/11/2016

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